Tiệm Trà Sữa Của Tôi Toàn Là Dân Nằm Vùng Hệ Liệt

Chương 182: 182: Hồi Ba Mươi Bảy Mùa Xuân Và Con Chim Én A






Tắm gội xong xuôi, Martin Cảnh lên bộ ngựa ăn cơm chay giả mặn và bàn chuyện cùng mọi người.

Đi vô mới hay ai nấy đều ăn uống xong rồi, trên vạt đã bày sẵn mâm cơm nóng hôi hổi và đầy vun cùng một ca nước dừa xiêm Bến Tre.

Martin Cảnh vừa vò đầu cho khô tóc vừa nhìn Stephen Đoàn mà hỏi:

- Cha có biết người trong hình là ai không?

- Hình nào?

Martin Cảnh mở bóp để lấy ra một bức ảnh.

Stephen Đoàn trả lời rất nhỏ:

- Kiều Xuân.

Martin Cảnh cho chàng tu sĩ xấu trai xem bức ảnh thứ hai:

- Đây là người yêu cũ của Kiều Xuân.

Matthias Hoàn đưa mắt ngó rồi buột miệng bình phẩm:

- Đẹp trai quá chừng.

Công nhận tương phản với con thiệt đó Mỹ.

Martin Cảnh gật gù:

- Anh ta là cảnh sát chìm, đã mất liên lạc sau khi đột nhập vào hang ổ của một đường dây buôn lậu nội tạng.

- Con nghĩ sao về cô B hả Cảnh?

- Có một số trường hợp người nữ bị hư thai ở giai đoạn đầu, đứa bé đó bị chuyển thành hóa thạch và có hình dạng gần giống khối u, thành thử ra người nữ vẫn có kinh nguyệt và không hề hay biết rằng mình đã mang thai.

Triệu chứng mà người nữ đó sẽ gặp nếu như không mổ bắt cái xác ra là bị chướng bụng, đau bụng dưới râm râm - cũng có lúc đau như chết đi sống lại, thường dễ bị lầm lẫn là đau ruột thừa, lúc nào cũng cảm thấy bụng bị trì xuống, ngoài ra còn dễ bị sanh chứng rối loạn ăn uống và hành nóng - lạnh tối ngày; những triệu chứng trên rất tương đồng với các căn bịnh tâm lý như rối loạn thần kinh thực vật, rối loạn tâm lý, rối loạn lưỡng cực, rối loạn cảm xúc, rối loạn thần kinh - tim,...!do đó nên đi chụp hình tổng quát để có kết quả chẩn đoán chính xác nhứt.

Có người sẽ bị vô sinh, cũng có người vẫn có thai như bình thường.

Đây cũng không phải là trường hợp hiếm gặp gì trong khoa Thai - Sản.

Sau bữa cơm chay thanh đạm, Martin Cảnh nói lời cáo từ.

Anh không quên cảm ơn ông Thầy vì đã cho mình tắm nhờ và nhóm cư sĩ Hòa Hảo vì đã thết đãi mình một bữa ăn vừa ngon vừa no bụng.

Chiếc xe "Nouvo" màu xanh dương của Martin Cảnh đưa anh qua sân quần vợt bên Quận Chín.

Anh tính làm vài ván đánh đôi với nhóm bạn để thư giãn gân cốt, nhân tiện dò la tin tức của đại gia đình Lê Hoài Sang.

...

Ignacio Cường đang móc đất đắp mương dẫn thủy với vài thanh niên trong xứ.

Mới làm Cha có mấy năm mà anh ta đã chóng đen như cột nhà cháy, còn cơ bắp thì nảy nở như người tập thể hình chuyên nghiệp.

Xong việc, Ignacio Cường xách xe chạy tới ký nhi viện để trao quà Giáng Sinh cho các em đang nương thân ở đó; anh cũng có chút quà mọn dành tặng các Sơ, phần này do một Giáo dân là chủ tiệm vàng đài thọ, mỗi phần là một chai dầu thơm hiệu "Versace" mùi nhẹ.

Chia tay với đại gia đình ký nhi viện, Ignacio Cường ghé quán cơm gần đó để ăn trưa.

Tiệm này do anh tình cờ phát hiện, trong một lần bị bể bánh xe mà tìm thấy.

Anh thích nhất là món cơm tép rang và canh chua, ngoài ra anh cũng ưng món chả cá chiên và sườn heo xào chua cay của tiệm này; song với đồng lương eo hẹp của một người Mục tử, anh chỉ có thể gọi một phần cơm kèm đồ mặn và một chén canh mà thôi.

Bữa nay Ignacio Cường chọn sườn heo xào chua cay và một chén canh bầu; về đồ uống, anh gọi trà đá cho đỡ tốn tiền.

Đang ăn dang dở dĩa cơm, Ignacio Cường thấy hai ông - cháu chạy xe ba-gác đứng dưới gốc cây xoan mà ngó vô tủ kiếng trưng bày đủ món hoài.

Động lòng thương, anh ngoắc hai ông - cháu lại, rồi mới cất giọng mời họ ăn cơm.

Hai ông - cháu cũng không khách sáo, bèn gọi hai phần cơm tấm thập cẩm và hai ly nước mía.

Vừa mở bóp lấy tiền trả cho chủ quán, Ignacio Cường vừa nói:

- Ăn cơm xong, theo tôi tới Giáo xứ St.

Pio để xin việc.

- Được hả? - Người cháu trai hỏi.

- Được.

Sẵn đang cần người làm nên vô là có việc liền.

Trở về Giáo xứ vào lúc hai giờ chiều mình ên, vì hai ông - cháu kia hẹn sáng mốt mới tới được, chàng tu sĩ Dòng Chúa Cứu Thế vội đi coi hang đá.

Nghe nói thợ làm là một tu sĩ cùng Dòng, đâm ra anh mới mua trà sữa về đãi họ làm quà.

Antonio Vũ đang ngồi nặn đất sét để tạo tượng cho hang đá trưng bày trong nhà thờ.

Anh đã nặn xong bức tượng Chúa Hài Đồng nằm trong máng cỏ và Đức Mẹ Maria ngắm hài nhi của Bà trong tư thế quỳ gối bên máng cỏ, bây giờ đang nặn tiếp bức tượng Thánh Joseph theo tư thế chắp tay và hơi khom xuống mà nhìn Mẹ Maria và Chúa Jesus, có lẽ ngày mai anh mới làm xong bức tượng ba nhà tiên tri, Tổng Lãnh Thiên Thần Gabriel và các Thiên Thần khác.

- Ăn gì chưa Vũ?

- Dạ rồi, anh Cường.

- Vậy uống trà sữa cho tỉnh nghen?

Đôi má của Antonio Vũ đỏ bừng.

Ignacio Cường bật cười biểu:

- Có chi đâu mà mắc cỡ hả Vũ?

- Thì...!Đàn ông, đàn ang mà thích đồ ngọt, coi nó ngộ lắm.

Bỗng Ignacio Cường thay đổi chủ đề:

- Ngôi sao Bethlehem này anh mua hay tự làm vậy?

- À, là của thằng Anh, sẵn trang trí Hội Thánh nên nó làm cho mình luôn một cái.

- Anh? Mục sư Ngô Kỳ Anh phải không?

- Dạ phải.

- Cậu này cũng khéo tay quá đi chứ.

Chỉ cần một miếng giấy nhũ vàng mà cũng có thể cắt thành một ngôi sao đẹp.

Trước lúc từ giã Antonio Vũ, Ignacio Cường gởi lại vài lời phước lành.

Sáng mai anh sẽ lên Phụng Hoàng Sơn với Stephen Đoàn.

Biết Trì Thương không muốn thấy mặt Hoàng Lan lẫn anh ruột, nên hai người sẽ âm thầm ra đi mà không nói với ai một tiếng.

oOo

- Lại nữa rồi...

Trì Thương thôi che mắt trái.

Anh buông xuống một tiếng thở dài thườn thượt rồi bỏ đi một hơi vô hẻm núi.

Mối hận của Thiện Sanh với Hỷ Tín còn chưa xong, nay lại tiếp diễn mấy cuộc tranh luận ầm ĩ, ý là đã lập thất tuốt ở trên đỉnh mà vẫn không được yên.

Con đường nơi hẻm núi chỉ rộng độ hai thước.

Người yếu tim khó lòng mà dám đi vì cứ sợ núi lở - đá rớt trúng đầu; mà đa số khách thập phương đều quý sinh mạng của bản thân nên chẳng dám lai vãng đến đây, nhờ vậy mà các loại thú không bị biến thành cao ngâm rượu.

Chỉ còn cách mấy bước chân mà Trì Thương đã nghe thấy chim kêu - vượn hú trong đó.

Nơi đây có cây trái, có nước ngầm, có cỏ xanh và thảo dược nên các loài thú mặc sức sanh sôi và sống tốt.

Những thầy thuốc Đông Y đều đồng thuận giữ bí mật về chốn Bồng Lai Tiên Cảnh này để bảo vệ chúng.

Một con vượn lông trắng chọi trái xoài về phía Trì Thương.

Biết nó có thành ý tặng mình nên anh chắp tay và nói lời cảm ơn nó.

Con vượn này già nhứt trong đàn, hiện đã bị con trẻ hơn soán ngôi vương, nhưng vì nó tinh khôn và biết thân biết phận nên không bị con cướp chức tiêu diệt.

Nhìn tụi nó, anh lại nhớ đến "Thủy Liêm động" của Tề Thiên Đại Thánh.

Con vượn trắng đã chuyền sang một cành xoài khác, nó đưa tay lựa trái chín muồi mà tìm trái ưng ý, sau đó ngồi cạp xoài ăn; anh nghĩ nếu là con người bị nước xoài nhễu vào thân thể ắt sẽ rít không chịu nổi, ấy vậy mà chúng là loài lắm lông lại chẳng bị khó chịu như con người, công nhận Tạo Hóa thật là ngộ.

- Đại Trưởng lão.

Thanh Liên đang ngồi thiền dưới tán cây tùng đại thụ, nghe vậy liền mở mắt ra nhìn sư đồ mà cười thật hiền và hỏi:

- Hai người Công Giáo đó lại tới nữa hả?

- Ừm.

- Họ sẽ không khuấy nhiễu giờ Thọ Thực của tụi mình đâu.

Ước độ hai giờ chiều họ sẽ lên tới đây.

- Đành là vậy...

- Sợ tôi sẽ gây sự với họ sao? Chẳng lẽ Thảo đã quên năm xưa Đấng Thế Tôn tranh biện với Bà-La-Môn ra sao hả? Họ hỏi quan điểm của mình thì mình nêu lên cho họ nghe.

Chừng nào mình câu mâu - cóc móc hay xuyên tạc Sự Thật để giành phần lợi bên Đạo mình, khi ấy mình mới là người sai và quấy.

- Tánh nết của Thầy hoàn toàn trái ngược với vẻ bề ngoài của Thầy.

- Phải.

Vì đã đến giờ Thọ Thực nên hai thầy trò cùng nhau ăn trái cây lót lòng.

Sau giờ ăn, họ hẹn nhau đi vệ sinh rồi hẵng cùng nhau hành thiền.

Nhà vệ sinh ấy là chỗ mà họ tự bỏ tiền ra mướn người xây, cách đây khá xa, bận đi - bận về mất gần tiếng rưỡi - không chỉ vì đường xa mà còn bởi hiểm nguy trùng trùng.

Chừng xong việc, hai người đã thấy hai chàng Linh mục Công Giáo đang xấn sổ bước tới.

Trên lưng người nào người nấy gùi cái ba-lô bự chảng.

- Alleluia.

- Ignacio Cường lên tiếng trước.

- Sadhu.

- Thanh Liên đáp.

Rồi anh biểu.

- Đi vệ sinh đi, rồi rửa mặt và tay, sau đó theo tụi tôi tới hẻm núi ngoạn cảnh.

Do không quen đi đường núi nên hai người khách thành đô đã khiến thời gian dôi thêm một tiếng.

Thay vì đi thẳng một mạch, cứ hễ tới một khóm cây sum sê là nguyên đoàn sẽ nán lại mươi - mười lăm phút để cho hai chàng Linh mục nghỉ lấy hơi và uống miếng nước.

- Nãy giờ chụp được bao nhiêu pose hình rồi? - Thanh Liên cười hỏi.

Ignacio Cường bật cười mà đáp:

- Cũng kha khá.

- Ráng ̣đợi tới đó rồi hãy ăn trưa.

Cảnh đẹp mà lại mát, ngồi ăn đã lắm.

- Ừ.

Trì Thương nói thêm:

- Mấy con vượn ở đó cũng hiền.

Miễn đừng chọc ghẹo chúng, chúng sẽ không phá mình.

Stephen Đoàn ngạc nhiên ra mặt:

- Giờ mà ở đây còn con vượn hả?

- Ừ, một bầy luôn, khoảng đâu trăm con.

- Trì Thương trả lời.

Còn cách hẻm núi chừng mấy mươi mét, điện thoại của Ignacio Cường bỗng phát nhạc chuông.

Không nằm ngoài dự đoán của anh, đầu dây bên kia là ông Thầy Sáu ngũ tuần.

Anh trả lời đại khái những câu hỏi của ổng, rồi bỏ lại câu chốt, "Sáng mai tụi tôi về" trước khi kết thúc cuộc gọi.

Thanh Liên chợt hỏi:

- Chắc phải lâu lắm hai anh mới trở lên đây phải không?

Hai chàng tu sĩ Dòng Chúa Cứu Thế thảy đều gật đầu.

Rồi thôi, Thanh Liên không hỏi nữa.

Cả đoàn nhanh chóng tiến vào hẻm núi mù sương.

- Ủa, Phá Vân?

Phá Vân đang ngồi tọa thiền trên một tảng đã được mài nhẵn nằm dưới cội cây tùng bùm xùm.

Chưa được nửa tiếng thì đã bị Ignacio Cường gọi tỉnh.

Anh từ tốn đứng dậy rồi chắp tay chào Thầy, nhị sư huynh và hai tu sĩ Công Giáo.

Biết rằng hai người khách thành đô đã đói meo nên Trì Thương kêu họ mau ngồi xuống ăn trưa.

Ngửi thấy mùi thơm, bầy vượn đứng trên các cây xoài mà đưa mắt dòm xuống kêu lên mấy tiếng chí chóe.

Bữa trưa hôm nay của mỗi chàng tu sĩ là một hộp xôi thập cẩm, có mua thêm đùi gà rô-ti và phá-lấu.

Họ chỉ đem theo đủ cà-phê cho mình uống, vì đã được nghe Thanh Liên nói rằng Đức Phật khuyến khích Tăng - Ni nên uống nước lọc và không có nhiều hương liệu hay màu sắc; thành ra họ mua nước suối để đem theo hờ, phòng khi có người nào bên nhóm Tăng sĩ Theravada khát thì có cái uống liền.

Hai chàng Linh mục đang ăn được non phân nửa, con vượn đầu bạc bỗng chọi hai trái xoài thơm phức xuống tấm bạt.

Trì Thương phì cười:

- Nó xin chai nước ấy mà.

Nó già rồi.

Đi đứng lụm cụm.

Nên kiếm nguồn nước khó lắm.

Sơ sẩy là té xuống chết như chơi.

Stephen Đoàn liền trao chai nước đã mở sẵn nắp cho con vượn già.

Đoạn quay về chỗ ngồi của mình, sẵn tay lượm hai trái xoài mà bỏ một trái vào giữa phần đùi của Ignacio Cường.

Con vượn già mừng rơn, liền ngửa cổ uống một hơi ừng ực, dáng chừng thỏa mãn lắm.

Ignacio Cường không dám ăn xoài mà con vượn già tặng, đành giả vờ bỏ vô ba-lô cho nó vui lòng.

Ngó sang Stephen Đoàn, chàng ta cũng làm y hệt anh.

Lát về tịnh thất, hai đứa sẽ "thủ tiêu".

Xong bữa trưa, Ignacio Cường hỏi:

- Tôi muốn biết nghi thức thờ cúng các vị Thần của Ấn Độ Giáo.

Thanh Liên đáp:

- "Best Telugu Devotional video songs of 2017" do song ca Nagajura - Anushka Shetty.

- Anh gõ giùm tôi được không? Tôi không biết viết tên của hai ca sĩ đó như thế nào.

- Được thôi.

Coi đâu được một đoạn, Stephen Đoàn ồ lên:

- Thì ra tục múa bóng trong đám ma của mình là bắt nguồn từ Ấn Độ Giáo.

- Dạ phải, chịu khó coi hết sẽ thấy rõ những điệu múa bóng trong đám ma bên mình rất giống với cách múa lửa tế Thần của Ấn Độ Giáo.

Vậy suy ra rất có thể bên mình đã học theo xứ Ấn.

Ignacio Cường hỏi:

- Là nam diễn viên mà hồi trước anh nói đóng vai Chúa Vishnu rất đạt đó hả?

- Phải, là Saurabh Raj Jain.

Stephen Đoàn cười hỏi:

- Nhưng sao Chúa Shiva lại vừa già vừa mập vậy?

- Vì đạo diễn muốn tôn lên sắc vóc của Chúa Shiva, cũng như bớt tiền mướn diễn viên, nên mới đưa một người không hạp vai vô đóng Chúa Shiva.

Hồi Saurabh còn trẻ, bạn diễn Shiva của anh ta hết sức đẹp trai và không hề kém cạnh anh ta một phân nào; bộ phim mà hai người đóng thuộc thể loại phim truyền hình, có số tập lên tới cả ngàn.

Nhưng cũng bởi còn trẻ nên gương mặt của Saurabh búng ra sữa, trông không đạt bằng lúc anh ta đóng tập phim lẻ này.

Ignacio Cường gật gù:

- Phải, giờ đây mặt anh ta thoảng ra, coi có nét chững chạc và nghiêm nghị hơn.

Còn hồi xưa khuôn mặt bầu bĩnh và giống "baby cute" quá.

Stephen Đoàn bình phẩm:

- Nhưng dẫu ở thời điểm nào anh ta cũng đều hết sức đẹp trai.

Thanh Liên bổ sung:

- Vợ của Saurabh là con gái của một triệu phú Ấn Độ, còn bản thân anh ta là người mẫu kiêm diễn viên trứ danh bên bển.

Phá Vân xen vào:

- Có một điều lạ là phim ảnh xứ Ấn thường được gắn tới ba thứ tiếng: Hindi - Tamil - Tegulu.

Thanh Liên tiếp:

- Bên bển khuyến khích người dân học nhiều thứ tiếng, chứ không có ép buộc phải "học chết" một ngôn ngữ nào.

Nhứt là không ai bị bắt phải nói tiếng địa phương theo khẩu âm của vùng nào.

Ignacio Cường ngỏ ý coi thêm một ca khúc nữa.

Vậy là Thanh Liên bèn giới thiệu ca khúc "Om Namo Venkatesaya video songs - Pareeksha full song" cũng của do đôi song-ca kia trình bày.

Xem hết đoạn phim, Ignacio Cường trầm trồ:

- Công nhận nam ca sĩ này tận tụy vì nghiệp diễn thật.

Stephen Đoàn thắc mắc:

- Tại sao người này lại phải hành xác mình như vậy?

Thanh Liên trả lời:

- Theo thiển ý của tôi, chắc có lẽ người này muốn nhìn thấy chân thân của Chúa Vishnu nên đã đánh cược mạng sống của mình.

Ignacio Cường hỏi:

- "Om Namo..." gì đó có ý nghĩa gì vậy?

- Là một câu chú thanh tẩy tội lỗi và nguyện được ban phước lành.

- Thanh Liên trả lời.

Phá Vân cười biểu:

- Họ đã bỏ chi tiết Đức Phật là một trong những biến thân của Chúa Vishnu, ắt là để tránh gây ra tranh cãi không đáng có.

Stephen Đoàn đột nhiên cười ngất ngơ ngất ngưỡng, rồi run giọng mà nói:

- Công nhận cái người có đầu sư tử này giống anh hệt khuôn lúc giận đó Cường?

- Đó là ai vậy Liên?

- Biến thân Narasimha của Chúa Vishnu.

Những biến thân xuất hiện trên đoạn phim là nói về những lần giáng thế cứu độ chúng sanh của Ngài Narayan.

Ignacio Cường hỏi:

- Nãy giờ tôi nghe lặp đi lặp lại cái chữ "Go...", "Go..." gì đó.

- À, "Govinda", nghĩa là "Đấng bảo hộ" hay nói dông dài hơn là "Đấng giữ gìn và cứu thế".

Ignacio Cường hỏi:

- Người phụ nữ ban nãy và Chúa Vishnu có liên hệ gì vậy?

- Bà lão đã cầu xin Chúa Vishnu cho mình một đứa con, và cảm động trước lòng thuần thành thờ phượng mình, Ngài Narayan đã trở thành con của bà ấy luôn.

Và từ đó, Chiến thần Krishna đã tung hoành bốn cõi và trừ bạo cho thế gian.

Nhưng vì một lời nguyền mà Chiến thần Krishna đã bị mũi tên độc giết chết, theo như một vài truyện cổ Ấn Giáo thì Ngài đã về Trời cùng với người vợ đầu và người vợ trần thế.

Stephen Đoàn đặt câu hỏi:

- Đây là cây gì vậy anh? Tôi thấy ở đoạn nào cũng có đặt một nhúm cây này.

- Tương truyền rằng có một cô gái yêu Chúa Vishnu đến nỗi nguyện ở cùng Ngài muôn đời muôn kiếp, vậy là Ngài đã biến cổ thành cỏ Tulsi mà mọc quanh đền đài và những nơi có dấu ấn của Ngài; có dị bản lại nói vì ghen tuông với cô này mà Nữ Thần Lakshmi đã biến cổ thành cỏ, và Ngài đã động lòng thương nên đã gởi biến thân hòn đá Salagrama ở lại bầu bạn với người tình.

Nếu như hai anh có dịp sang Đất Thánh của Ngài Narayan, sẽ thấy đền thờ Ngài tới đâu là loài cỏ này sanh trưởng tới đó.

Ignacio Cường nhíu mày nói:

- Vậy rốt cuộc đó là cây gì?

- Kinh giới.

Stephen Đoàn vừa hỏi vừa dọn rác:

- Có cách nào để phân biệt tu sĩ Shiva và Vishnu không anh?

- Tu sĩ của Ngài Mahadev thường có ba sọc ngang màu trắng trên trán, còn tu sĩ của Ngài Narayan thường có một sọc đứng màu đỏ trên trán.

Trì Thương nói thêm:

- Kể từ ngày Phật Giáo xuất hiện, chữ "Sa-môn (Samana)" đã trở thành chữ riêng của tụi tôi; cái này không phải là tụi tôi giành mà do phía Ấn Độ Giáo đặt ra.

Những tu sĩ thông tuệ và tài cao đức dày bên Ấn Giáo được gọi là "Hiền giả"; sau này bên tụi tôi có chữ "Cao tăng" bắt nguồn từ Đại Thừa Trung Hoa.

Hiền giả Narada Muni là một người truyền tin giữa các Cõi và là một người tôn thờ Chúa Visnhu thuần thành, mỗi bận xuất hiện sẽ nói "Narayana, Narayana..." trước tiên với nhịp phách trên tay mình, mở đầu của băng nhạc có cảnh các cô vũ nữ gõ nhịp phách và nói như vậy đó; má tôi nói chưa có ai đóng vai vị này mà hạp nhãn của bà.

Ignacio Cường hỏi:

- Hiền giả này là ai?

- Là con trai của Chúa Brahma.

Cũng giống như bao nhân vật Thần Thánh Ấn Giáo khác, Hiền giả này có thể biến thành nữ khi cần.

Nhân đó, Ignacio Cường hỏi:

- Anh nghĩ sao về việc một số vị Thần Ấn Giáo có khuôn mặt giống nữ hả Liên?

- Với những ai đã sẵn thành kiến với giới LBGT thì chuyện một số nhân vật trong Ấn Độ Giáo có diện mạo phi phái tánh là không thể chấp nhận được, có người còn bình phẩm, "Thần gì mà mặt mày giống bê-đê."

Vì Chúa Vishnu tượng trưng cho hình tượng của cả Cha lẫn Mẹ nên dung mạo của Ngài Narayan mới được mường tượng theo kiểu phi phái tánh.

Tức là Che chở và Ban phước như Mẹ và Cứu giúp và Phù hộ như Cha.

Và vì người ta thấy ánh sáng của Mặt Trăng yếu ớt hơn Mặt Trời rất nhiều nên suy tưởng ra rằng dung mạo và điệu bộ của Thần Chandra có nhiều nét thiên về phái nữ, tượng trưng cho Âm Nhu; còn Thần Surya là tượng trưng cho Cương Dương.

Ignacio Cường lại hỏi về các hình tượng của ba vị Chúa trong Ấn Độ Giáo.

Và người trả lời vẫn là Thanh Liên:

- Chúa Shiva có hình tượng "nguyên bản".

Nguyên bản tức là sao? Nguyên bản tức là vầy: Vui thì cười, buồn thì khóc, muốn thì làm,...!sống đúng với con người thật của mình chứ không phải ráng giả tạo để lấy lòng thiên hạ.

Thành ra hình tượng của Ngài Mahadev có phần cuồng dã và không bị gò bó vào một cái khuôn khổ chuẩn mực hay nền nếp nào; từ đó mà phát sanh ra những biến thân Thiện - Ác khác nhau, cứu độ chúng sanh có, mà hủy diệt thế giới cũng có.

Chúa Vishnu lại có hình tượng từ bi.

Dù đối phương có hãm hại hay thù ghét Ngài Narayan cỡ nào đi chăng nữa, Ngài vẫn nhìn họ bằng ánh mắt bao dung và không chứa chấp ác ý.

Theo một số tài liệu nghiên cứu Ấn Độ Giáo, thì Ngài coi chúng sanh như sau: "Ta không thương ai, cũng chẳng ghét ai.

Ai theo Ta thì Ta phù hộ và ban phước, còn không thì thôi." Do đó, rất là khiên cưỡng khi suy luận rằng Đức Phật Thích Ca Mâu Ni là một trong những biến thân của Ngài Narayan; bởi lẽ Đức Phật không có phù hộ, cũng chẳng ban phước cho ai, anh trồng cây gì ở thời điểm quá khứ vị lai hay hiện tiền thì tương lai trong đời này và kiếp sau của anh sẽ hưởng lấy trái đó, không ai có thể giúp anh nghịch Thiên chuyển Mệnh được.

Chúa Brahma thì có hình tượng trầm tư và điềm tĩnh.

Dù là một vị Chúa trong Tam Hộ Thần nhưng lại không có nhiều dữ kiện hay truyện cổ về Ngài như hai người bạn; do đó khó lòng mà tôi hiểu được hình tượng này mang ý nghĩa gì...

- Theo tôi thấy, hình tượng này mang ý nghĩa chỉ có sự tĩnh lặng mới đem lại Trí Huệ và Sự Thật.

Vì khi lòng lắng xuống, không còn bị âm thanh thế gian quấy nhiễu, ấy là lúc chúng ta tìm thấy đường về.

- Trì Thương trả lời thay Thanh Liên.

Thanh Liên đang uống nước mà Stephen Đoàn đưa cho anh, nghe sư đồ nói vậy thì ngừng lại và nhoẻn miệng cười.

Ignacio Cường muốn Thanh Liên trình bày một vấn đề khó nói và phức tạp hơn.

- Có lần tôi đọc một bài viết của một người Giáo dân, thí chủ ấy viết rằng, "Tại sao bên Phật lại bảo Tăng sĩ đóng cửa tu tập mới đúng? Theo thiển ý của tôi, và dựa trên Giáo lý đức tin của mình, thì như vậy chẳng khác nào tự giam hãm mình vào một góc và bỏ phế mọi thứ trên đời."

Tôi xin được trả lời rằng, "Chúng tôi coi cõi đời này là cõi tạm.

Một lần luân hồi là một lần rơi vào bể khổ miên miên.

Thành ra chúng tôi dốc lòng tu tập để thoát khỏi vòng Mạn-Đồ-La này.

Vì Giáo lý đức tin hai bên quá khác nhau, nên cách diễn giải về kiếp người của hai bên cũng có nhiều sai biệt và đối lập..."

- Nhưng chuyện của xã hội các anh sẽ không nhúng tay vào sao?

Thanh Liên lắc đầu.

- Tại sao?

- Thời Đấng Thế Tôn hãy còn tại thế, Tăng sĩ được coi là hàng xuất gia và xuất thế, không còn muốn hay bị dính líu và vướng mắc vào bất cứ cái gì nữa.

Trải qua gần hai ngàn sáu trăm năm, các nhà chánh trị gia và triết học là người góp phần xô Tăng sĩ vô chuyện Đời, với lý lẽ đã là công dân của một quốc gia thì phải có nghĩa vụ kiến thiết và bảo vệ quốc gia ấy; trong khi tri thức của một Tăng sĩ chỉ đủ cho người đó tu tập giải thoát và rèn giũa bản thân - cũng như chỉ đường dẫn lối cho chúng sanh về nẻo Thiện, rồi tới chừng Tăng sĩ nào đó ủng hộ sai người thì họ lại trở mặt mà lên tiếng chỉ trích người ta tu không lo tu mà suốt ngày lo chuyện Đời.

Chính bản thân những người bắt Tăng sĩ phải lên tiếng trước những bất công của xã hội phải tự vấn lại bản thân rằng liệu sau này mình có trở mặt mà lên tiếng chỉ trích người ta như vậy không.

Cho nên, ai nói tụi tôi vô tâm cũng được, không làm tròn trách nhiệm của một công dân cũng được, hay bất cứ lời nào cũng được, chúng tôi vẫn sẽ nhiếp tâm theo con đường tu tập giải thoát và không muốn liên quan tới cái xã hội này.

- Anh có bằng chứng điều ấy là do Đức Phật dặn không?

- "Kinh Đại-Bát Niết-Bàn - Mahaparinibbana Sutta ", Đấng Thế Tôn đã nói rất rõ lý do nào mà Tăng - Ni không được can dự vào chuyện thế tục.

Rồi Thanh Liên bổ sung:

- Cái nào mà tôi không chắc chắn, tôi sẽ gọi đó là "Truyện cổ Phật Giáo", chớ không dám lậm ngôn mà nhận đại là kinh điển.

Như những dị bản về cách Niết Bàn của các Tôn giả chẳng hạn.

Ignacio Cường hỏi:

- Anh nghĩ sao về quan điểm theo Đạo này mới giàu - theo Đạo kia mới nghèo?

- Yếu tố trở thành người giàu có không có một xíu nào liên quan đến tôn giáo mà họ theo.

Phần đông người giàu có hoặc tạo ra phát minh xuất thân từ phương Tây vì ở đó thể chế chánh trị, khoa giáo và an sinh xã hội tốt đẹp và khai phóng hơn mà thôi.

Nếu như đổi lại Bill Gates và Elon Musk là người Á Đông sống ở Nước này thì anh nghĩ họ được bao nhiêu phần trăm cơ hội để trở thành tỷ phú nổi tiếng trên thế giới?

Đó cũng là một trong những biểu hiện của sự cuồng tín.

- Anh nghĩ sao về chuyện thần thông?

- Đức Phật không muốn tín đồ bị cuồng tín nên rất hiếm khi thị hiện thần thông.

Theo Ngài, hãy cảm hóa chúng sanh bằng tâm đức, đừng nên cảm hóa họ bằng việc ban phước.

Một trận gió lớn thổi qua làm lá xoài rơi lả tả.

Những trái xoài chín ruỗng rớt xuống lộp độp như pháo kích, khiến cho đoàn người và bầy vượn phải tìm chỗ lánh thân.

Theo gót chân của ba Tăng sĩ, hai Linh mục đã đến một rẻo đất ngăn cách với rìa núi bằng một gành nước chảy khá xiết; hèn chi mà con vượn già không dám men ra đây uống nước.

Trải bạt xong xuôi, Thanh Liên mới cười biểu:

- Nãy giờ hai anh hỏi tụi tôi nhiều rồi, bây giờ tới lượt tôi nghe.

Hai ông Cha đồng quản xứ gật đầu.

- Anh bị đứt tay, không sâu lắm, vậy anh sẽ đọc Kinh cầu nguyện hay đi sát trùng rồi băng bó vết thương?

Ignacio Cường trả lời:

- Tôi sẽ làm cả hai.

- Tôi biết anh sẽ trả lời như vậy, vì anh là người Công Giáo, anh tin vào sức mạnh của kinh kệ bổn Đạo và sự nhiệm mầu của chuỗi Mân Côi.

Còn tôi, tôi chỉ đi rửa, lau khô, sát trùng và băng bó vết thương.

- Anh không tin Đức Phật sao?

- Chỉ khi nào lâm vào cảnh ngàn cân treo sợi tóc hay thập tử nhất sinh, chúng tôi mới nghĩ đến việc niệm danh hiệu của Thầy mình và đọc kinh kệ.

Cốt yếu là để tâm ma không phát triển mà thôi.

Vì theo quan niệm nhà Phật, trước lúc mất nên tránh để cho tâm thức bị vấy bẩn bởi lòng thù hận và ác ý thế gian, có như vậy kiếp sau sẽ nhẹ nhàng hơn.

Đương nhiên, chẳng mấy ai khởi lên lòng Từ - Bi - Hỷ - Xả trước lúc mất đâu, phần đông không tiếc của - tiếc công thì cũng hết sức lo sợ máu mủ tương tàn vì khối tài sản mà mình để lại, một số lại căm phẫn vì bị chết oan chết uất, số nữa lại ra đi quá bất ngờ nên thần hồn không nhiếp tâm kịp, chưa kể đến là còn bị giết, bị hành hạ dã man rồi mới tắt thở hay ẩn ức quá mà tự kết liễu cuộc đời mình.

- Anh có thấy ai "lạc Giáo" trong Đạo anh không?

- Có một Ni Cô có bằng tiến sĩ Phật Giáo mà lại luận rằng, "Tôn giả Đại Ca-Diếp tham quyền cố vị nên mới vội vàng quay trở về Tăng ̣đoàn sau khi Đấng Thế Tôn nhập diệt.

Đã vậy còn sợ Tôn giả Ananda cướp mất chức sắc của mình nên đã đuổi Ông ra khỏi Tăng đoàn."

Thứ nhứt: Việc Tôn giả Đại Ca-Diếp quay trở về tịnh xá sau khi Đấng Thế Tôn nhập diệt là làm theo di nguyện của Đức Như Lai.

Chuyện là như thế này: Sau cái chết của Tôn giả Mục Kiền Liên, rồi lại đến sự ra đi của Tôn giả Xá-Lợi-Phất, Ngài bắt đầu nghĩ tới chuyện tìm người quán xuyến Tăng đoàn sau khi mình Niết Bàn.

Tính tới tính lui, những Đại Trưởng lão đều đã già nua và không còn đủ hơi sức để hao tâm tổn trí hay đi đường xa, đại đệ tử Ananda thì hãy còn quá non trẻ để cáng đáng Tăng đoàn, đại đệ tử A-Nậu-Lâu-Đà lại bị mù lòa nên không thể coi sóc Tăng đoàn, những Tăng sĩ khác túc mạn chưa thông - ngộ căn chưa thấu nên cũng không đủ khả năng gánh vác Tăng đoàn; suy đi nghĩ lại thì chỉ có đại đệ tử Ma-Ha Ca-Diếp là xứng đáng lãnh đạo Tăng đoàn.

Nghĩ là làm, Ngài bèn sai người đi tìm Tôn giả Đại Ca-Diếp; có sách lại nói Ngài tự thân đi tìm.

Ban đầu Tôn giả Đại Ca-Diếp thẳng thừng khước từ vì Ông chỉ muốn ẩn tu một mình, nhưng sau một hồi nghe Ngài khuyên giải, Ông gật đầu chấp thuận lời ngỏ của Thầy Ông.

Thứ nhì: Vì được Đấng Thế Tôn gởi gắm Tôn giả Ananda nên Tôn giả Đại Ca-Diếp mới đuổi sư đệ ra khỏi Tăng ̣đoàn, với lý do đệ chưa thành A-La-Hán thì không có tư cách được vô Tăng đoàn; đây là kế sách mà Ông lập ra nhằm mục đích khích tướng Tôn giả Ananda để cho sư đệ mau tinh tấn tu hành.

Và quả nhiên, mọi sự giống như Ông dự liệu, vì quá mong muốn được quay lại Tăng đoàn mà Tôn giả Ananda đã "gột rửa" thân - tâm và mau chóng đắc thành chánh quả A-La-Hán chỉ trong vòng chưa đầy một tuần.

Một lời nói dối đúng đắn đã giúp một người thành tựu trên đường tầm Đạo như vậy đó.

- Một Ni Cô mang danh Tiến sĩ mà bôi bác...!Tôn giả như vậy anh thấy sao?

- Thời nay thiếu gì người mang danh Tiến sĩ Phật Giáo mà hành xử hệt khuôn Đề-Bà-Đạt-Đa.

- Vậy anh nghĩ sao về giới LBGT? À, còn nữa, Đức Phật có đề cập gì tới nhóm người này không?

- Đức Phật không nói rõ tại sao lại có giới LBGT hay họ sẽ ra sao khi chết đi.

Nhưng, người đời sau, nói cụ thể hơn là một số người tự xưng là cư sĩ hay cao tăng tự "vẽ" ra luận thuyết về sự thành hình LBGT, tác hại của nhóm đó và kết cục của họ; kỳ khôi hơn, nhiều tác giả còn mạo nhận bài viết của mình là Tạng Kinh chánh tông, đây là một tội mà Đấng Thế Tôn đã gọi là tội "ngụy thư".

Giảng về Kinh Phật không phải dựa trên thiên kiến cá nhân, và nhứt là sự yêu - ghét một vật hay một nhóm người nào đó.

Giảng về Kinh Phật giống như thảo trình vậy, chỉ có đúng là đúng và sai là sai, không có "biến thiên" theo cách nhìn đời của mình; tự giác tụi tôi biết mình làm không được điều này nên không dám ra thuyết pháp thường xuyên.

Thí dụ như tôi nói về Quả Báo của tôi hay của một trường hợp cụ thể nào đó, chẳng sao hết, vì tôi không phán đại và mang tính quy chụp tập thể.

Còn kỳ thị giới LBGT, rồi tự biên soạn ra những bài viết lăng mạ và nói ẩu nói tả, mà lại dám mượn danh Chư Phật để củng cố sự thuyết phục của bài viết, có khác nào loại trùng độc diệt Chánh Pháp đâu; không có bài Kinh Theravada nào nói quan hệ đồng tính sẽ bị xuống Địa Ngục hay ở ác mới đầu thai thành giới LBGT, vậy mà người thời nay dám ngang nhiên ngụy tạo kinh điển để thỏa mãn lòng thù hận và định kiến cá nhân.

Từ hồi nãy đến giờ Phá Vân và Stephen Đoàn đã chuồn ra gành nước gần hang động để ngồi coi sơn ca hót véo von và bầy vượn nô đùa.

Cả hai đều cảm thấy khó xử với nhau, dù rằng cuộc trò chuyện kia chỉ mang tính chất "Anh hỏi - Tôi đáp" chớ không phải phân tranh Đạo nào cao - Đạo nào thấp.

Ignacio Cường hỏi:

- Anh có thấy một sự trùng hợp ngẫu nhiên nào khiến anh tin vào tiền kiếp - hậu kiếp không?

- Có một người đàn ông trong xóm tôi vì say xỉn mà lái xe đụng chết hai cô công nhân đang trên đường về nhà trọ; nhờ tiền của và sự quen biết với quan chức chánh quyền địa phương mà thoát án tù.

Sau này ông ta có con trai, hai đứa đều hành xử y hệt con gái và điệu bộ không khác gì hai cô công nhân mà ông ta đã hại chết.

Đó là trường hợp có thật mà tôi đã tận mắt chứng kiến.

Cũng lạ một chỗ là hồi nhỏ hai đứa này rất bướng bỉnh và ưa cãi cha cãi mẹ, bị ổng đánh hoài mà không sợ.

- Vậy anh nghĩ trường hợp này là sao?

- Đây là Duyên Khởi giữa ba bên.

Tự gỡ hay tự thắt là việc của họ.

Hồi đầu ổng còn đánh còn chửi thằng con lớn, sau này ổng hồi tâm mà đối đãi với nó rất tốt, dù gia cảnh càng lúc càng bần hàn nhưng vẫn ráng dốc tiền cho nó đi du học Mỹ.

Đứa lớn cũng thôi hằn học với ổng, đôi bên đã làm hòa với nhau, nó cũng kiếm việc làm thêm để trang trải sinh hoạt phí bên bển.

- Vậy là tốt đẹp hết rồi?

- Phải, "Lấy oán báo oán, oán ấy chất chồng.

Lấy ân báo oán, oán ấy tiêu tan." Tự họ đã gỡ nút thắt của họ, thấy không, đâu phải do Trời - Phật, mà là do bản tâm của mình mới có thể nghịch Thiên chuyển Mệnh.

Stephen Đoàn mời ông Cha Sở xứ mình ăn xoài do anh hái.

- Ngon.

Hèn chi mà bầy vượn ở đây mượt lông dữ vậy.

Thanh Liên cười biểu:

- Hồi Đấng Thế Tôn hãy còn tại thế, cuộc đời Ngài gắn liền với cây xoài rất nhiều.

Mảnh đất đầu tiên lập thất tu tập cũng là vườn xoài, ông Trưởng lão Cấp Cô Độc đã mua lại từ tay Thái tử Kỳ-Đà.

Ignacio Cường quyết định chơi lớn luôn:

- Tôi muốn hỏi anh một lần nữa về chuyện thần thông.

- Đức Phật không dạy đồ đệ cách lĩnh hội thần thông.

Nên ai có thần thông là do người đó tự chứng ngộ được, không phải do Đức Phật ban phát hay chỉ dẫn.

- Tại sao?

- Nếu người ta theo anh vì phép lạ anh làm ra, thì rất tội nghiệp cho anh...

Tới chừng anh không làm được nữa hay bị truy sát, họ sẽ đấu tố luôn, bởi bản thân họ đâu có kính trọng anh mà chỉ là nể sợ, mong cầu lợi ích hay lo lắng hậu quả nếu không tùng phục theo anh thôi.

Trì Thương bổ sung:

- Sau cái ngày chứng đắc Phật vị dưới cội cây Bồ Đề, Đức Phật đã suy nghĩ rất nhiều về chuyện có nên hoằng pháp cho thế gian không.

Rồi tới lúc Tăng đoàn được thành lập, Ngài lại nghĩ có nên dạy cho họ phép thần thông; nhưng sau khi suy đi nghĩ lại, Ngài quyết định không dạy vì cảm thấy nó chẳng có ích lợi gì cho việc tu tập, trái lại còn khiến chúng sư đồ dễ lầm đường lạc hướng.

Ignacio Cường thở dài:

- Cách nghĩ của anh và bên tôi quả thật quá đỗi khác nhau.

Stephen Đoàn bấy giờ mới lên tiếng hỏi:

- Anh nghĩ có trường hợp nào mà anh cho rằng khoa học không giải thích được không?

Trì Thương nhận phần trả lời:

- Có một nữ thí chủ từ hồi nhỏ tới lớn đều nằm mơ thấy ác mộng, đến chừng một ngày nọ, cổ bèn thử đổi sang ăn chay vài ngày, kết quả cổ ngủ rất ngon và toàn gặp chuyện vui trong mơ.

Vì sợ thiếu sắt nên cổ ăn mặn lại, kết quả cổ liền gặp ác mộng như cũ.

Rồi khoa học giải thích trường hợp của cổ như thế nào? Bịa ra những lý do như cổ theo Đạo Phật nên cảm thấy tội lỗi khi ăn mặn nên mới nằm mơ thấy ác mộng, hay áp đặt hệ thần kinh của cổ có chứa hay thiếu chất gì đó nên mới nằm mơ thấy ác mộng hoài.

Tây Y không giải thích được liền phán người ta bị thần kinh.

Vậy thôi.

- Hồi còn nhỏ cổ có bị bạo hành không anh?

- Cổ đã bị gặp ác mộng trước khi cô bị cô giáo đánh suốt năm học lớp Năm.

Từ hồi cổ bốn tuổi, cổ đã mơ thấy Diêm Vương và Phán Quan.

Những năm sau thời kỳ bao cấp dân đen ở đâu cũng khổ thì lấy đâu ra phim ảnh, sách truyện cho cổ coi mà biết; người thân của cổ cũng không bao giờ kể chuyện rùng rợn cho cổ nghe, thì bằng cách nào mà một đứa con nít lại biết vanh vách như vậy?

Nhác thấy trời sắp chuyển mưa, hai chàng tu sĩ Công Giáo bèn ngỏ lời rằng muốn nghe thêm một câu chuyện nữa.

Trì Thương liền kể:

- Có một giấc mơ mà cổ đã kể cho tôi nghe như thế này, tôi không cần anh tin và đồng ý với nội dung cổ kể, câu chuyện ấy như sau:

"Cổ mơ thấy một người con gái ăn bận kiểu Ấn Độ hết sức xinh đẹp, ngồi trong kiệu mà vén rèm nhìn ra ngoài; không ngờ Hoàng tử để mắt tới cổ, cổ cũng rất ưng lòng với Hoàng tử.

Sau đó hai người có thành vợ thành chồng hay không thì cổ không biết, cổ chỉ biết sau đó cổ đã gặp một người rất giống Đức Phật Thích Ca Mâu Ni.

Vị này đã dẫn cổ xuống Địa Ngục để coi hình phạt về tội Tà Dâm; hộ tống hai người là hai vị quỷ sai, rất có thể là Ngưu Đầu - Mã Diện.

Bốn người đi đến đâu, con đường trải một đạo hào quang vàng chói đến đây.

Xung quanh Địa Ngục vẫn âm u và hoang lạnh như cũ.

Và chẳng có ai có thể tiến lại gần họ mà quấy nhiễu hay hãm hại.

Cổ thấy những người phạm tội Tà Dâm lần lượt bị treo trên móc sắt, cái móc sắt đó cắm thẳng vô giữa cột sống.

Một con quỷ bắt đầu lóc từng miếng thịt của phạm nhân mà thả vô vạc dầu sôi hay nước sôi - vì ở xa quá nên cổ không thấy rõ dung dịch trong cái vạc ấy là gì.

Đến chừng chỉ còn bộ xương, con quỷ đó rưới một ca nước đen lên người phạm nhân, tức thì kẻ đó có lại hình thù như cũ.

Và kẻ đó lại phải đứng xếp hàng để chờ việc hành hình tiếp...

Không hiểu sao, khi chứng kiến cảnh tượng trên, mắt của cổ chỉ thấy nhá nhem và tai thì điếc đặc, nên cổ không quá kinh sợ với những điều bị thấy.

Hai quỷ sai dẫn đường nói láp nháp gì đó trong miệng, theo như cổ suy đoán là giải thích tại sao những con người này lại chịu cực hình như vậy, nhưng vì hai vị đó nói tiếng cõi Âm nên cổ không nhìn ra khẩu hình của họ.

Thấy cổ đã coi xong màn cực hình, người giống Đấng Thế Tôn mới nói với cổ rằng, "Về đi.

Về mà cảnh tỉnh thế gian." Cổ nói cái cảm giác cổ tỉnh dậy trên giường ngủ y hệt như hồn mới về lại thể xác, đầu óc cổ tự nhiên thanh thản lạ kỳ, và bao nhiêu sự mệt mỏi đã tan biến mất.

Cổ nhớ như in từng chi tiết một trong giấc mơ, và dẫu cho số tuổi của cổ ngày càng tăng, cổ vẫn không hề bỏ sót một hình ảnh nào đã gặp trong cơn mơ kỳ lạ ấy."

Thanh Liên kể câu chuyện thứ hai:

- Cổ luôn băn khoăn Chánh Pháp ở đâu nên đã thỉnh cầu Chư Thiên hay ai đó cho cổ một câu trả lời.

Vậy là một đêm nọ, cổ mơ thấy mình đi cùng mẹ vào một thẩm mỹ viện, mà thẩm mỹ viện đó - trong mộng - là của nhà cổ.

Cổ thấy mình đang gom sách cũ mà đem quăng, thì có một người khách nữ ngỏ ý xin hết số sách ấy.

Cổ đồng ý cái rụp.

Người khách nữ đó lấy đại một cuốn, cổ còn thấy rõ trên bìa ghi "Tạp chí Sắc Màu Đông Phương", cổ tò mò nên ngồi xuống đọc ké.

Vừa mở trang đầu tiên, cổ thấy một tấm ảnh chụp về đám mây trắng có hình dạng như Chư Phật tọa thiền; nhưng chưa để cổ thấy rõ, thì đám mây ấy đã biến sang hình dạng con cá, rồi lại chuyển thành chim hạc.

Trong lúc cổ đang hoang mang, vô tình cổ nhìn xuống phần giới thiệu tấm ảnh, trên đó viết rằng, "Đức Phật không ở đâu hết.

Tâm ta tưởng thế nào thì Ngài thế đó.

Chánh Pháp không ở đâu hết, không cần phải truy cầu hay tìm kiếm..." Tới đó thì cổ giựt mình thức giấc, bên tai cổ còn vang lên câu "Gặp thời thì ngộ.

Gặp thức thì nhận."

Hai câu trên có nghĩa gặp đúng thời điểm thì sẽ hiểu ra, đến chừng đó thì Hành Thức sẽ nhận thấy.

Cổ còn nói với tôi lúc thấy tấm ảnh chụp đám mây giống Đức Phật cổ còn tính xin lại cuốn tạp chí vì tiếc của.

Ignacio Cường tò mò hỏi:

- Dung mạo của cô tín hữu đó ra sao?

- Cổ có đôi mắt giống hệt biểu tượng của Đạo Cao Đài.

Cứ hễ bỏ mắt kiếng xuống, ánh mắt của cô lại sắc bén và khiến người ta khó lòng dám nhìn thẳng.

Cổ luôn nhìn thẳng vào mắt người khác; nhiều lúc mắt tôi đối mắt cổ, tôi thấy nếu như cổ không nói mắt cổ rất yếu, ắt hẳn người ta sẽ nghĩ thị lực của cổ rất tốt.

Mà điểm đặc biệt ở đôi mắt của cổ, là đuôi mắt dài và sắc, đã vậy hàng mi trên còn rậm, dài và cong vút; thành ra Thủy Diệu mới nói nếu để cổ hóa trang thành Cleopatra chắc người ta chẳng cần tốn công nhiều.

Stephen Đoàn bình phẩm:

- Hầu như ở tôn giáo nào cũng có những tín đồ kỳ lạ.

- Cổ là người chúa ghét khai mở tuyến tùng hay làm cái này - làm cái kia để có thần tông.

Bởi đã bản tâm không vững, có thần thông càng dễ đọa vào đường Ác hơn.

Như năm xưa Đề-Bà-Đạt-Đa vừa lĩnh hội thần thông liền sanh tâm coi thường Đấng Thế Tôn và muốn lật đổ Tăng đoàn do Ngài thành lập.

Sợ hai người khách thành đô bị mắc mưa, Thanh Liên, Trì Thương và Phá Vân bèn dẫn họ về.

Trước khi lên đường, Stephen Đoàn để lại cho con vượn già một bịch nylon đựng ba chai nước; nó chắp tay mà xá anh mấy cái, rồi cắn lấy hai cái quai mà chạy vô cái ổ của mình.

Đi được nửa đường thì trời đổ mưa lắc rắc, thành ra nguyên đoàn phải ghé nhà cư sĩ Chánh Tâm đụt mưa.

Trong căn nhà sàn, ông Sáu Diên đang nấu thuốc cho bà con theo yêu cầu của họ.

Giúp đỡ ông là Hoàng Kỳ và Thủy Diệu, hai người lo phần chụm củi và thêm miếng gáo khi lửa gần tàn.

- Ủa ông Lợi? - Ignacio Cường bước đến tay bắt mặt mừng với người Tăng sĩ thất tuần.

Châu Lợi cũng niềm nở đáp lại.

Hoàng Kỳ bưng lên mâm nước sâm rong biển ướp đá mà ân cần mời từng người.

Hai chàng Linh mục tấm tắc khen ngon và dễ uống.

Nuốt tới đâu cảm thấy khoan khoái đến đó.

- Nãy giờ sao rồi? - Châu Lợi hỏi trỏng không.

- Có gì đâu.

Người ta muốn nghe thì tôi nói cho người ta nghe thôi.

Thủy Diệu đã trải hai cái ghế bố xong, ấy là dành phần cho Ignacio Cường và Stephen Đoàn.

Dựa theo Tạng Luật, Tăng - Ni không nên nằm - ngồi với tư thế ngả ngớn hay không tề chỉnh, thành ra Tăng đoàn do Thanh Liên quán xuyến không ai được phép nằm ghế bố, ghế xếp hay ghế đu đưa; nằm võng và giường nệm tùy thời mà được du di.

Vừa ngả lưng xuống ghế bố, hai ông Cha trẻ liền nghe thấy tiếng xương khớp kêu răng rắc vì mỏi nhừ.

Gió mưa ngoài trời hiu hiu thổi vào nhà càng khiến cho cơn buồn ngủ tìm về càng mau.

Hương thuốc sắc hăng hắc hòa với mùi củi cháy khen khét, trộn lẫn tiếng miểng gáo nổ tanh tách và củi khô đốt đượm, hết thảy tạo thành một bản hòa tấu miền Tây đẹp đẽ vô ngần.

Viện lẽ phải hành Thiền, Tăng đoàn xin phép rời đi một lát.

Ignacio Cường thắc mắc:

- Cái nhà nhỏ xíu như vầy thì sao đủ chỗ hành Thiền?

Châu Lợi đáp:

- Tụi tôi xuống dưới gầm của nhà sàn mà hành Thiền.

Ông Sáu có treo sẵn mấy bức mành chắn mưa gió nên tụi tôi sẽ không bị ướt đâu.

Vả chăng, tụi tôi sẽ trải chiếu ngồi, nên cũng không lo bị dơ đồ mà giặt mệt.

Rồi không đợi hai tu sĩ Công Giáo nói thêm, Tăng đoàn đã rảo bước xuống dưới nhà.

Stephen Đoàn liền mở bài "Đông Triều" của nhạc sĩ Đỗ Lễ qua phần trình bày của Thái Thanh.

Tiếng hát thánh thót ấy như điệu ru hai người vào cõi mộng.

Nhưng một bên là mộng bình yên, còn bên kia là mộng ái tình "ngàn thu vĩnh biệt".

"...!Nước mắt Em chảy thành dòng sông nhớ Anh

Thành mùa Đông giá băng, ngọn triều dâng lên ngất ngây

Trong tuyết sương dập vùi cơn say tái tê

Mà nào người đâu có hay

Để tình đi như áng mây, cho tóc em thần thoại trong đêm thở than

Chợt tỉnh cơn mê thoáng qua

Tình đã phai nhòa!"

Nụ hôn đầu đời của chàng tu sĩ xấu trai thoảng mùi sing-gum bạc hà và màu nước mắt của mình và nàng.

Ánh mắt ấy chàng đã từng thấy qua bộ phim "Thiện nữ u hồn" do Trương Quốc Vinh và Vương Tổ Hiền đóng vai chính, mẹ chàng đã khóc suốt khi coi bộ phim đó, và giờ đây tới lượt chàng khóc suốt vì ánh mắt của nàng! "Một mai mang xuống tuyền đài, bóng hình em muôn kiếp không phai..."

- Khóc cái gì mà khóc hoài vậy?

- Anh có yêu ai chưa hả Cường?

- Chưa từng.

- Nên anh nào hiểu cảnh ngộ của tôi.

- Anh đã là Linh mục, và là Cha Phó, xin hãy tự trọng một chút.

Stephen Đoàn làm thinh.

Anh trở người đứng dậy rồi đi một hơi xuống bếp phụ ông Sáu Diên.

Để lại Ignacio Cường ở nhà trên với vẻ mặt bí xị như bị mất sổ gạo.

Do không rành thuốc nên ông Sáu Diên không để Stephen Đoàn dán nhãn cho từng bịch thuốc sắc rồi, mà giao phần quét nhà và rửa chén cho anh.

- Chú Sáu nghĩ sao về Tây Y dạ?

Vừa đề tên người nhận, ông Sáu Diên vừa hất cằm mà rằng:

- Có một cô này than mệt tim, hồi hộp và nóng - sốt hoài, bác sĩ phán cổ bị trầm cảm nhẹ nên bị bịnh "giả".

Ai dè đâu, uống thuốc tròn một năm mà vẫn không khỏi, cổ tức quá mới đi kiểm tra tổng quát.

Rốt cuộc cổ bị hở van tim, cần phải mổ gấp; còn thần kinh của cổ hoàn toàn bình thường!

Đâu phải Tây Y lúc nào cũng đúng.

Gặp mấy tay bác sĩ tự phụ là coi như bịnh nhân tiêu đời, bởi mấy ổng lúc nào cũng cho kết quả chẩn đoán của mình là đúng.

- Vậy theo chú một ngày phải uống hai lít nước có đúng không?

- Anh lấy đâu ra lời khuyên một ngày phải uống hai lít nước mới tốt cho sức khỏe vậy? Anh có biết uống quá nhiều nước so với nhu cầu cần thiết và sức lực của cơ thể có thể khiến sau này sẽ bị loãng máu, hại thận và phù nề toàn thân không?

- Vậy uống như thế nào mới đúng cách?

- Khát mới uống.

Vậy thôi.

Và còn phải coi lại cơ thể của mình cần bao nhiêu lượng nước nữa.

Tui có quen với gia đình bà này, cùng là ruột thịt với nhau mà con bả chừng năm phút phải nhấp môi một miếng nước, còn bả thì ba tiếng đồng hồ không uống một giọt nước nào vẫn không cảm thấy khát và mệt người - ngộ đời ở chỗ ngoại trừ nước có bỏ đường và trà, bả không thể uống bất kỳ loại nước nào khác, hễ uống mấy loại kia vô là bả nhợn trở ra.

- Rồi sức khỏe của bà đó sao chú?

- Khỏe như trâu.

Ngược lại thằng con bị bịnh rề rề và hay nhiễm trùng đường tiểu.

- Con vẫn chưa hiểu lắm.

- Cách hấp thụ lượng nước của mỗi người tựa như một loài thực vật.

Có người thì như xương rồng, không thể uống nước nhiều được.

Có người thì như bông sen, phải liên tục uống nước thì mới đủ sức làm việc.

Ngoài ra, còn phải xem coi ngày hôm đó mình hoạt động nhiều hay ít mà uống nước; nếu chỉ ngồi lì trên ghế đánh máy hay học hành thì lấy đâu ra nhu cầu uống nước nhiều, ngoại trừ trường hợp đặc biệt như cái cậu ở trên thôi.

- À...

- Còn nữa, những người bị hư thận không thể uống nước được, nếu khát họ chỉ được chấm một chút xíu nước lên môi mà thôi, ngoài ra cứ cách ngày còn phải đi rút nước khỏi cơ thể để kéo dài sự sống vì cơ thể của họ không thể tuần hoàn nước như một người bình thường nữa.

Do đó đừng có bạ ai bị bịnh thận cũng xúi người ta uống nước nhiều mới tốt, coi chừng gián tiếp giết người đó.

Đang nói đến đây thì điện thoại của ông Sáu Diên đổ chuông.

Đầu dây bên kia là một bịnh nhân sống ở dưới chân Anh Vũ Sơn.

Ông báo tối nay sẽ ghé nhà giao thuốc, nhưng chừng nào ông gọi điện thì hẵng ra mở cửa, lóng rày cuối năm cô hồn sống lai vãng trên dương thế nhiều lắm.

Người kia "Dạ, dạ..." liên tiếp, rồi nói lời tạ từ ông trước khi kết thúc cuộc gọi.

Ignacio Cường xin phép mượn dao gọt xoài.

Ông Sáu Diên bèn đưa con dao Thái Lan bén ngót cho anh ta; dù mũi dao rất sắc nhưng ông vẫn cầm đằng mũi và đưa phần cán về phía chàng tu sĩ có đôi má lúm đồng tiền.

Sợ làm đứt tay của ông, anh thận trọng nhận lấy, không quên cảm ơn ông một tiếng.

- Ngồi đàng hoàng xuống ghế rồi hẵng gọt xoài nghen.

Có cậu kia vừa đi vừa ăn vừa gọt xoài vấp té sao mà đâm dao vô bụng mình, cũng may chưa bị xổ ruột chết.

- Dạ.

Nhưng mà dao này sắc quá, mốt ông để trên bàn đi hoặc chỉ chỗ cho con lấy, chứ đừng đưa con như vậy.

Rủi đứt tay thì sao?

Ông Sáu Diên gãi cái đầu bạc phơ mà cười xẽn lẽn:

- Ờ há...!Công nhận tui càng già càng ngu.

Ignacio Cường gọt xoài rất điệu nghệ, vì anh là dân Đồng Tháp mà, quê nội anh vốn trứ danh với những giống xoài nổi tiếng và tuyệt hảo.

- Anh nói ông Thạnh chặt dừa thấy ghê chứ anh gọt xoài cũng thấy ớn đâu kém.

- Ờ thì...!quen tay rồi.

Làm từ từ hổng được.

Gọt xong, Ignacio Cường mời ông Sáu Diên ăn trước, kế mới mời Stephen Đoàn.

Xong xuôi hết rồi, anh mới lấy một miếng mà ăn.

- Ngon thiệt.

Xoài của mấy con vượn phải hôn?

Hai chàng gật đầu.

- Mấy con vượn hổng làm được gì ngoài trồng xoài thôi.

Cũng tội nghiệp tụi nó, suốt đời ru rú trong cái hẻm núi, không thấy được thế giới bên ngoài rộng lớn ra sao.

Ignacio Cường hỏi:

- Gành nước ở đó nhiều nước không chú?

- Nhiều chớ.

Mưa xuống, thấm đất, thành hình mạch nước ngầm.

Nước đó có ông nghiên cứu sanh đem dìa xét nghiệm thì thấy đây là nước sạch, con người có thể uống được; nhưng mà tui hổng dám uống, ai biết tụi nó có ỉ* đá* gì ở đó hôn.

Sực nhớ đến hai trái xoài mà còn vượn già đã tặng, hai người vội vàng mở ba-lô rồi cùng nhau bỏ vô sọt rác.

- Con vượn đầu bạc phải không?

Thấy hai chàng gật đầu xác nhận, ông Sáu Diên vuốt râu mà rằng:

- Tui tính đem nó về đây nuôi.

Nhưng chỉ e người ta rình lúc tui vắng mặt thì sẽ biến nó thành cao hũ cốt hay thịt vượn bảy món.

Nó thông minh lắm, chỉ cần dạy nó sơ qua là nó học được liền.

Ngoài trời mưa mỗi lúc một lớn, tứ bề bao phủ trong màn nước xám xịt và lạnh ngắt.

Cũng may nhà này được xây theo kiểu "tiếng vang" nên mọi người mới nghe được giọng của nhau.

Thảng trong không gian vắng tanh, hình như họ nghe thấy tiếng đại bàng kêu hay ưng gọi.

- Ở đây còn ác điểu hả chú? - Ignacio Cường cau mày hỏi.

- Hổng biết nữa.

Nhưng mỗi lần mưa to gió lớn là lại nghe trên trời vọng xuống thứ âm thanh hồi nãy.

- "Phụng Hoàng Sơn"? Có hay chăng là loài phượng hoàng? - Stephen Đoàn giỡn.

Ông Sáu Diên vuốt râu cười ha hả:

- Dám lắm chớ.

Stephen Đoàn quay về chủ đề cũ:

- Chú thấy có trường hợp nào mà Tây Y không trị khỏi mà Đông Y làm được không?

Sau một hồi ráng nhớ lại, ông Sáu Diên vỗ trán mà thuật rằng:

- Cũng có cô này bị dị ứng "toàn tập", tức là không thể ăn được trứng, đồ biển, thịt heo, thịt bò, cà chua, đường, bột, kem,...!cứ hễ ăn vô là khoang họng bị nổi đẹn đặt rật và trên mặt nổi rất nhiều mụn như bị muỗi chích.

Chạy chữa đủ nơi mà không khỏi, rốt cuộc cổ uống nước Bán Chỉ Liên - Bạch Hoa Xà Thiệt Thảo mà lại hết trơn.

Vậy là mỗi lần ăn cô lại uống một ly trà đó.

Nói ra hổng có ai tin đâu.

Rồi có bà này chích thuốc ngừa cúm Tàu, đã trong mình bị bịnh thận mà còn phải đi chích vì nghe nói không chích thì không được vô chợ bán.

Chích xong, về thuốc nó vật bả.

Đi khám bác sĩ Tây Y ở đâu cũng đều bị nói là người nhà chuẩn bị tinh thần đem bả đi chôn.

Người nhà đành đem bả qua một ông thầy lang vườn chuyên bốc thuốc miễn phí cho bà con, ông này sống gần nhà của mấy người đó, ông này thấy bả bịnh nặng quá nên không dám hứa sẽ chữa khỏi, mà dặn rằng thuốc này giúp bả đỡ mệt hơn thôi, chịu thì uống - hổng chịu thì đưa dìa.

Ai dè đâu, uống thuốc ở chỗ ổng có mấy tháng mà bả hồi dương, mạnh cùi cụi, căn bịnh thận trước kia cũng đã thuyên giảm rất nhiều; giờ bả sống phây phây "Như chưa hề có cuộc chia ly".

Nhưng mà những trường hợp trên đây, nếu tui đưa địa chỉ khám bịnh của mấy ông Đông Y đó, liền sẽ bị vu khống là quảng cáo xạo để kiếm tiền và tuyên truyền sai sự thật.

Thậm chí, có đứa còn độc miệng nói tui nổ để bán thuốc nữa.

Thành ra, tui đách cần anh tin hay làm theo lời khuyên của tui.

Kể chuyện cho nghe vui lỗ tai thôi.

Stephen Đoàn hỏi:

- Vậy theo chú, người bị tâm bịnh nên uống thuốc Nam nào để dễ ngủ?

- Trời ơi, hột sen đó cậu.

Tốt nhứt là ăn hột sen tươi không bỏ tim sen, bảo đảm ăn vô tối ngủ liền.

Còn không uống trà trái nhàu sao với cam thảo; nhưng mà cam thảo phải coi chừng nghen, uống về lâu về dài dễ gây bịnh hậu lắm.

- Còn bị ho hoài không dứt?

- Cam thảo.

Vỏ quýt phơi phô ngào đường.

Trị ho rất hay.

- Còn bị trĩ?

- Rau dấp cá.

Cây lá cách.

Đậu bắp.

Cây me đất.

Rất, rất nhiều bài thuốc giúp ngừa và chữa bịnh trĩ có ở trong nhà cậu và trong chợ gần nhà cậu.

Nghe có tiếng gọi tên mình í ới dưới nhà, ông Sáu Diên lật đật bước ra ban-công mà ngó xuống:

- Ờ, có thuốc rồi, bây có lên lấy thì lấy luôn đi.

Người thanh niên ấy gốc Cao Miên, da dẻ đen nhẻm, tay chân rắn rỏi, trên người mặc độc một cái quần đùi bạc phếch, sau lưng gùi một giỏ thốt nốt đầy vun, nhìn tướng tá coi ba gai lắm.

- Chú Sáu mua xoài ở đâu ngon vậy? Cho con một trái được hôn?

Stephen Đoàn đưa luôn phần xoài cho người thanh niên Cao Miên.

Người trai ấy rối rít cảm ơn Stephen Đoàn rồi day qua tạ từ ông Sáu Diên.

Đoạn hối hả quay gót ra về.

- Nó đi chặt thốt nốt mướn cho người ta.

Lần trước bị té tưởng đâu ngồi một chỗ rồi.

Sau khi mổ cột sống xong, nó nhờ tui kê thuốc giảm đau và dễ ngủ để uống mỗi tối.

Ignacio Cường thắc mắc:

- Sao ảnh hổng đổi nghề hả chú?

- Học hành hổng tới đâu thì làm sao kiếm mấy việc khác được.

Mấy đứa học tới nơi tới chốn xin việc còn trật vuột, huống hồ chi là nó - một thằng thân cô thế cô mồ côi mồ cút nghèo tiền nghèo bạc nghèo luôn cái chữ.

Bỗng ông Sáu Diên chặc lưỡi than:

- Bởi vì ngu dại phụ thuộc vào thuốc kháng sinh - kháng viêm riết nên sau này mới banh bộ đồ lòng và bị bịnh hậu.

Ignacio Cường thắc mắc:

- Sao nhiều người nói uống thuốc Đông Y bị chết vậy?

- Thí dụ như uống nước chanh tươi rất tốt cho sức khỏe, nhưng nếu cậu uống suốt một tuần là coi chừng cái bao tử của cậu nát bét luôn.

Thuốc Đông Y cũng vậy, không chắc đường huyết của mình bao nhiêu thì đừng nên uống mấy bài thuốc hạ mỡ máu, mấy cái bài thuốc đó mà uống quá liều là tụt máu hay gây loãng máu là chết luôn.

Stephen Đoàn nhớ tới căn bệnh ung thư cổ tử cung của mẹ anh nên lên tiếng hỏi:

- Có phải ung thư nên ăn uống đầy đủ để mau lại sức không chú?

- Ai biểu ung thư phải ăn uống đầy đủ mới mau lại sức vậy? Có một số loại bịnh ung thư như tiểu đường và gout, tức là phải ăn uống thanh đạm và kiêng khem dữ dằn mới mong sống lâu được.

Với lại, những người bị ung thư giai đoạn cuối hổng có nuốt vô cái gì đâu, cái miệng tanh rình ăn cái gì nổi mà ăn; rồi nhiều khứa hổng biết bắt đầu chọt mỏ dạy đời bị ung thư phải ráng ăn cái này - cái kia cho khỏe, ý là mình bị bịnh cảm cúm mà còn bỏ ăn mấy ngày, huống hồ chi là người ta bị bịnh hiểm nghèo...

- Vậy theo chú bị bịnh ung thư phải ăn cái gì?

- Không, cái này tui không thể chỉ được.

Với lại tùy thuộc bịnh nhân thôi, người ta ăn cơm trắng với nước tương mà người ta khỏe thì để họ ăn, mắc giống gì phải ép buộc họ ăn sơn hào hải vị hay ăn đa dạng.

Việt Nam mình ngộ lắm, hễ thấy ai ốm là quở người ta này nọ; còn không thì bắt người ta phải thay đổi cách ăn theo ý muốn của mình.

- Cái này còn bị hoài hà chú.

Thấy con ròm quá nên ai cũng đốc con ăn thêm.

Ông Sáu Diên vỗ đùi cái đét:

- Cái bao tử của cậu chỉ chứa được bi nhiêu thôi, ép ngu riết có ngày cậu bị rạn bao tử rồi bị nứt lúc nào không hay.

Chết lãng giang.

Ignacio Cường chợt hỏi:

- Thứ cho con nghen chú, vì câu hỏi này rất dễ gây mích lòng và khẩu chiến.

- Rồi, hỏi đi bây.

- Tại sao chú theo Đạo Phật?

- Tại vì chú cảm thấy rất thoải mái khi theo Đạo Phật.

Chú không cần bị ai thúc ép phải thuộc kinh điển hay bắt buộc phải viếng chùa.

Chú muốn thờ cúng sao cũng được, không ai bắt tội chú lỗi Đạo.

Chú không cần phải tin vào Đức Phật hay sợ hãi Ngài; như Ngài đã dặn trong Kinh Kalama, chú chỉ tin những gì mà nó có lợi cho chúng sanh và thay đổi tâm thức chú theo lẽ Thiện.

Chú cũng hổng cần phải coi Tăng - Ni như ông - bà nhà chú; ai có Đức thì chú quý trọng, ai làm sai thì chú tự do vạch mặt mà không bị nói là phá hại sự đoàn kết của Tăng đoàn.

Hay thậm chí, chú cũng chẳng cần ăn mừng Phật Đản hay tham gia các ngày lễ lạt của Bổn Đạo.

Thời nay, nhiều khứa Ma Tăng đưa Tạng Luật dành riêng cho Tăng - Ni vô dạy Phật tử.

Rồi nhiều người ngoại Đạo hổng biết vô móc xỉa nói Đạo Phật dạy sống hèn và bưng tai bịt mắt lánh đời.

Cái Giới luật của Tăng sĩ khác, của cư sĩ khác, của Sa-di khác, mà của Phật tử cũng khác luôn.

Ngừng một lát để quan sát sắc mặt của hai người trai khác Đạo, ông Sáu Diên mới buồn hiu trình bày:

- Có phải là hai anh đang không biết có nên cúng Ông Táo không phải hôn?

Hai chàng đều gật đầu.

- Với riêng chú thôi nhen, khi chú bày mâm cúng Ông Táo, đốt "cò bay - ngựa chạy" và dán Ông Hổ trước cửa lớn, chú làm với tâm niệm duy trì nét văn hóa của người Việt Nam chớ hổng có mong cầu phước lành chi hết.

Đó là suy nghĩ của chú mà thôi, còn nếu bây cảm thấy lỗi Đạo thì biểu Giáo dân đừng làm.

Ignacio Cường khổ sở thuật lại chuyện mình bị trách phạt vì đã để cho một vài Giáo dân cúng Ông Táo.

- Thôi, bỏ vụ táo tàu - táo xọn qua một bên đi.

Mấy đứa đã nghe về nhỏ Phật tử có đôi mắt giống hệt biểu tượng Đạo Cao Đài chưa?

- Dạ rồi.

- Chú có nói chuyện với nó rất nhiều lần nên biết nhiều câu chuyện về nó lắm.

Mà bây hứng thú nghe không?

Cả hai đều đáp, "Có."

- Bởi vì nằm mơ thấy ác mộng riết mà nó thuộc hết vị trí lục phủ - ngũ tạng của con người.

Nó kể, hồi năm mới có sáu tuổi nó đã mơ thấy má nó bị chặt đầu rồi bỏ vô cái tủ đá cỡ lớn; chú thách khoa học chứng minh được lý do tại sao nó lại biết cái hình ảnh đó dù chưa một lần được nghe chứ đừng nói chi là coi qua.

Càng lớn, cách thức giết người và phi tang xác mà nó chứng kiến trong giấc mơ càng man rợ; tới mức, như chú đã nói ở trên, nó có thể chỉ đích xác từng bộ phận bên trong cơ thể người mặc dầu chưa hề học Y một ngày nào.

Stephen Đoàn ngắt ngang:

- Thành ra cổ mới ăn chay luôn để khỏi bị thấy nữa?

- Đúng vậy.

Nếu đem nó tới một ông Tây Y nào đó, ổng sẽ nhứt quyết bài bác khía cạnh "Duy tâm" và một mực bắt bịnh nhân phải tin theo thuyết "Duy vật" của ổng.

Trời đã ngớt mưa.

Đằng Tây vầng dương đã ló dạng.

Một mảnh trời xanh lơ như ngọc bích nằm lẻ loi giữa bốn bề mây xám ngắt.

Một chiếc cầu vồng dừng chân trên thửa ruộng nhà ai.

Cò trắng đã lác đác in dấu trên thảm lúa chín hườm.

- Cư sĩ Chánh Tâm!

- Ai nữa vậy chú? - Ignacio Cường nhíu mày hỏi.

- Sa-di Thiện Sanh.

Thiện Sanh chắp tay chào từng người, rồi xin lãnh phần giao thuốc giùm Chánh Tâm.

Nhưng ông Sáu Diên từ chối để anh ta đi một mình vì sợ anh ta đưa lộn chỗ thì giết người như chơi.

Anh ta vui vẻ đồng ý, rồi nhấc một cái ghế mây và ngồi xuống.

- Không ăn phi thời được chưa?

- Dạ, quen rồi.

- Kể cả các loại hình giải trí?

- Dạ, bỏ luôn rồi.

- Còn vế "Thất tình lục dục"?

- Từ lâu con vô cảm luôn rồi chú.

Bệnh điên nó át đi ham muốn lúc nào không hay.

Ông Sáu Diên vuốt râu cười hiền:

- Buông được thì buông.

Không buông được thì giữ.

Đừng đọa mình giữa hai lằn ranh "Buông - Giữ".

Vừa hay Thanh Liên trở lên nhà để rót nước cho các đồ đệ uống, Thiện Sanh nhân đó mới hỏi:

- Asura - Atula rốt cuộc là dạng nào vậy Thầy?

- Dựa theo Mật Tông Tây Tạng, Atula là "Phi Thiên".

Một số luận thuyết cho rằng lúc sanh thời họ đã làm được rất nhiều Thiện Nghiệp, nhưng đáng tiếc thay, họ không nhiếp tâm được nên chỉ trở thành "Phi Thiên" chứ không dự được vào hàng "Chư Thiên".

- Không nhiếp tâm được là sao hả Thầy?

- Thí dụ là lăng nhăng, hay chửi thề, ưa gây gổ, ham Tứ - Đổ - Tường, thích ăn tạp,...!Thành ra khi trở thành "Phi Thiên" họ phải chịu nhiều khổ sở về mặt tâm can...

- Nhưng mà họ vẫn sống sung sướng hả Thầy?

- Ừ, theo luận thuyết của một số người bên Mật Tông Tây Tạng thì là vậy.

- Có đáng tin hôn Thầy?

- Tin chi?

- Hả?

Thanh Liên phì cười, đoạn biểu:

- Về đọc lại Kinh Kalama đi, rồi hẵng quyết định tin hay là không tin.

Nói xong, Thanh Liên bưng mâm nước sôi để nguội mà đi một hơi xuống dưới.

...

Bữa nay chị Sáu đưa con tới nhà thương mà không có mặt của Thầy Sáu, vì thằng nhỏ bị đau bụng bất thình lình nên chồng chị không về nhà kịp mà đi chung.

Do đi khám chỗ công nên phải mất hai tiếng mấy mới tới lượt thằng cu; lúc này nó đã thiếp đi vì mệt lả và bị hành sốt.

Cũng may không có gì nghiêm trọng, chỉ là đau bụng do đường ruột hãy còn non nớt mà thôi.

Nữ bác sĩ khuyên chị Sáu nên lựa những món ăn thanh đạm và không chứa quá nhiều gia vị để đứa nhỏ bú sữa mẹ xong không bị khó chịu và sinh bệnh.

Đúng là đêm trước chị thèm ăn mỳ cay Đại Hàn quá nên có làm một tô, tưởng đâu thằng cu ngủ luôn, dè đâu vừa mới ăn xong chưa được một tiếng đồng hồ, nó quấy khóc mà nhè nhẹ đòi bú.

Không biết mình kể như vậy có gì sai về mặt Y Khoa hay không mà nữ bác sĩ cứ ngó chị cười tủm tỉm hoài.

Lấy thuốc thang xong, chị Sáu mở ứng dụng mà đặt xe Uber.

Thằng cu được địu trước ngực chị giơ hai bàn tay mập ú ra đòi cầm điện thoại.

Chị nạt thằng con nho-nhỏ, "Còn có xíu pin hà, để mẹ đặt xe nhe con." Nhưng điện thoại đã không chiều lòng hai mẹ con, nó kêu cái "Út" rồi tắt tối thui; song tối cỡ nào tối cũng không tối bằng gương mặt không phấn chẳng son của chị trong lúc này.

- Đặt chi vậy chị? Quá giang xe tôi đi cho dư tiền mua tã - sữa cho thằng cu.

"Được lời như cởi tấm lòng", chị Sáu mừng rơn quay lưng lại dòm:

- Ủa, Andrew Hồ hả?

Andrew Hồ nhoẻn miệng cười thật duyên.

Chị Sáu liền theo chân Andrew Hồ ra bãi đậu xe.

Đi giờ này dễ lầm xe lậu, không cẩn thận nó cho nói tiếng Tàu hay tiếng Miên luôn.

- Xe nào vậy cậu Long?

- Đó, chị.

Chiếc lớn nhất bãi đó.

Chiếc xe ấy hiệu "Hummer - H3 Alpha" sáu bánh năm chỗ ngồi, kích thước rất lớn và kiểu dáng thì cực kỳ mạnh mẽ, mà lại cao nữa.


Với một người lùn tịt như mình, chị Sáu chỉ còn có cách nhờ Andrew Hồ ẵm giùm thằng con rồi chật vật bám lên thành xe mà leo từng bước lên.

- Xin lỗi...

- Dạ, hổng có sao đâu Long.

Chị tự biết mình lùn mà.

- Chiếc xe "Dodge" năm chỗ của tôi đã cho thằng bạn mượn rồi.

Chiếc đó chị bước lên - bước xuống sẽ dễ dàng hơn.

- "Dod..." - Chị Sáu mắc cỡ không nói nữa.

- Chị ơi, chiếc đó tên là "Dodge", chữ "Ge" chứ không phải là chữ "Gy" đâu.

Chị Sáu xấu hổ quá không biết làm sao để chữa thẹn.

Vốn học hành không có tới đâu nên chị luôn cảm thấy tủi thân với những ai học cao hơn mình.

Andrew Hồ lắp xong cái ghế ngồi cho thằng cu, mới an tâm trở về ghế lái.

- Hiệu xe này cũng muốn "tuyệt chủng" rồi chị.

- Sao vậy? Xe vừa tốt lại đẹp, sao sắp sập tiệm được?

- Kiểu dáng không thích hợp trong đời sống thường ngày, lại khó tìm chỗ đậu xe, chưa kể đến là điều khiển cũng hơi phức tạp.

Thành ra dòng xe này chỉ giành được lợi thế ở môi trường quân sự, cứu hộ khẩn cấp và đi du lịch trong địa hình hiểm nguy, do đó đâu có lời lãi bao nhiêu mà cái hãng của nó duy trì nổi.

- A...

- Ngoài ra, nó ngốn nhiên liệu nhiều quá, nuôi nó y như nuôi một đứa con nít xổ sữa vậy, cứ đi xa xa một chút là nó đòi bú.

Chị Sáu tặc lưỡi:

- Tiếc quá há?

Andrew Hồ gật đầu:

- Cũng may còn có thể mua được phụ tùng để sửa chữa.

Không thì chắc tôi sẽ đưa nó vô danh sách bảo tồn luôn.

Thằng nhỏ bất ngờ khóc nháo lên.

Thời may chị thủ sẵn bình sữa nên nó có cái mà bú.

Andrew Hồ liền mở một bài hát do cô Hương Lan ca để dỗ nó ngủ.

Bài hát ấy mang tên "Lời Mẹ ru con" của nhạc sĩ Huỳnh Anh.

- Chị có đói bụng không?

- Dạ có.

- Để tôi ghé "Minh Tâm" mua cho chị một ổ bánh mì heo quay.

Trên đường tới lò "Minh Tâm", hai mẹ con chị Sáu cười nói om sòm.

Dù chỉ mới nứt mắt vài tháng mà nó đã lý sự khôn cùng, hễ mẹ nó giỡn một tiếng là nó lại ú ớ một tiếng.

Andrew Hồ đành gác ý định hỏi thăm vài tin tức liên quan tới Giáo xứ, và nhất là Ông Thiện - Ông Ác kia.

Vì chiều cao thiếu trước hụt sau của chị Sáu nên Andrew Hồ vô mua một mình.

Đến chừng trở ra, chị dòm cậu em mà sửng sốt hỏi:

- Ủa? Giỗ quải gì mà mua vịt quay nhiều dữ vậy cậu Long?

- Tôi mua cho nhà chị đó chứ.

Nếu gia đình chị sống riêng, tôi chỉ mua một con thôi.

Đằng này nguyên cánh nhà nội ở chung gần hết, nên phải chia mỗi hộ một con cho họ khỏi đâm thọt.

Tôi còn mua cho bà nội một con để mấy người kia khỏi sợ bị mất phần.

Chị Sáu phá lên cười, làm thằng nhỏ giựt mình cũng ngây thơ cười theo.

- Trong nhà thờ thì họ tỏ ra ngoan Đạo lắm, vừa vắng người ngoài là coi vợ chồng tôi như Judas.

- Điện thoại chị hết pin hay gì mà không gọi điện cho chồng chị hay một tiếng?

- Thôi chết...!Hồi nãy đi gấp quá nên không kịp sạc pin...

- Không sao.

Đưa máy cho tôi sạc giùm.

- Dạ.

Rồi ngập ngừng, chị Sáu hỏi:

- Cậu tài hoa nho nhã như vầy mà vẫn lẻ bóng sao?

- Tôi không muốn cưới vợ, kết hôn sinh con khiến tôi thấy phiền, tôi quen đời lang bạt với các chiến hữu như thế này rồi.

Nói đến đây, hai người không còn biết nói gì nữa.

Một bên là gái có chồng, một bên đang nặng gánh ưu tư, cả hai đều có điểm chung là sợ bị dị nghị và điều tiếng.

Trở về Giáo xứ vào lúc bảy giờ tối nên chị Sáu sợ chồng và cánh nhà nội sẽ chì chiết mình hết lời.

Chị đem theo tâm trạng rối bời như vậy cho đến tận lúc tới nhà.

- Ủa em?

Sáu Quới mừng rơn khi thấy vợ con bình an trở về.

Chú hấp tấp bồng con giùm vợ, rồi đưa vai làm chỗ dựa cho vợ có thế bước xuống.

Nụ cười trên môi chú tắt lịm khi biết người cho vợ con mình quá giang xe là Andrew Hồ.

- Cảm phiền Thầy Sáu xách phụ vịt quay với tôi.

- Tôi nhớ là tôi đâu có đặt...

- Tôi biếu, được không?

Do nghe tiếng dép của bà nội nên Sáu Quới gắng gượng làm vui mà xách ba con vịt vô nhà; chín con còn lại thì hết bảy con do Andrew Hồ xách.

Nội nằng nặc mời Andrew Hồ vô nhậu với con cháu mình.

Nhưng Andrew Hồ lấy cớ cuối năm phải ở lại công-ty tăng ca nên phải về liền.

Dù buồn song nội không để lộ ra mặt.

Trước lúc rời khỏi xóm Đạo, Andrew Hồ chạy ngang qua nhà cố Phêrô Toàn để vấn an ông trùm vài câu.

Đến nơi thì thấy cố đang ngồi uống trà với Cha Thành và Simon Tử, nên Andrew Hồ về sở làm luôn.

oOo

Trước cái ngày kinh hoàng đó một bữa, Kiều Xuân đã gởi cho Stephen Đoàn bài hát "Tất cả cho anh" do Ngọc Lan ca, theo như anh biết thì chính cô ca sĩ xinh đẹp ấy đã đặt lời Việt từ tình khúc "Virve pour Toi, Mourir pour Toi" của đôi tác giả Christian Gaubert - Pierre-André Dousset.

Trong đó có đoạn:

"Hỡi chàng, tha thứ giùm vì đã trót yêu anh

Mối tình lôi kéo chàng mất bao ngày xanh

Nếu tình không đến vội, anh sống rất êm đềm

Đời không vướng u buồn, tháng ngày ấm êm..."

- Tao nói là tao không có cắt tay tự tử.

Tại sao tụi mày lại hè nhau vu khống tao hả?

Một bác sĩ huých vai anh bạn đồng nghiệp, ý chừng ra hiệu cho anh ta chích thuốc an thần cho bịnh nhân.

- Không được chích.

- Stephen Đoàn đứng chắn trước mặt Kiều Xuân.

Anh nào hay giờ đây khuôn mặt mình y chang ông già nhà anh, cũng hung ác và sắc lạnh như thế.

- Bịnh nhân...

- Năm xưa là thằng khứa nào nói mẹ tôi chỉ cần thêm một đợt hóa trị là dứt chứng ung thư? Nếu như không nghe lời đám ngành Y các người, mẹ tôi đâu có chết trong đau đớn và khổ sở như thế này.

Đã biết không trị khỏi thì thôi đi, hãy tha cho người ta về quê an dưỡng với gia đình và gặp mặt thân nhân lần cuối, đằng này giữ rịt lại bệnh viện để moi tiền bảo hiểm của người ta.

Đội ngũ nhân viên y tế mím môi nhìn Stephen Đoàn.

- Còn anh nữa...

Người bác sĩ chỉ vô mặt mình mà tỏ vẻ chưng hửng.

- Để cho bệnh nhân nói, đừng có chặn họng người ta bằng liều thuốc an thần của anh, anh đâu phải là phát-xít hay thứ dòng theo chủ nghĩa vô thần độc đảng mà độc tài quá vậy? Nếu vẫn còn ôm khư khư mớ kiến thức học được ở trường, các người vĩnh viễn chỉ là thầy thuốc chứ không bao giờ được công nhận là lương y đâu.

Bộ giống đách gì cũng y hệt những tình huống thực tập ở trường sao hả?

Rốt cuộc, dưới sự ngăn cản và quát tháo của Stephen Đoàn, đội ngũ nhân viên y tế quyết định tạm thời lui xuống.

Vừa rời khỏi phòng, bác sĩ trưởng liền cắt cử y tá cố gắng lui tới trước cửa phòng này càng thường xuyên càng tốt để tránh xảy ra chuyện bất trắc đối với bịnh nhân; những gì mà thằng khứa đó nói đã lay động tâm trí chú, hình như chú đang bắt ép bịnh nhân chớ không phải là đi điều trị cho họ...

- Cảm ơn anh.

Stephen Đoàn hỏi trong lúc ghé mắt dòm qua lỗ mắt mèo gắn trên cửa:

- Xuân nói cho tôi nghe, căn cớ làm sao mà Xuân lại nằm trong vũng máu vậy?

Kiều Xuân rũ mắt thuật lại:

- Em đang ngồi gọt củ cải để má em nấu nước lèo, thì bỗng nhiên em bị xỉu ngang, tới chừng tỉnh dậy thì thấy mình nằm trong đây...!Ai cũng đồn em tự vẫn.

- Xuân uống thuốc thường hôn?

Kiều Xuân chột dạ:

- Em định gọt xong củ cải mới uống thuốc.

"Ngoài song, trăng ghé vào thăm

hai người đưa mắt ngó nhau thật buồn."

- Trăng đẹp quá anh.

Trăng gần Rằm.

Trăng méo xẹo như mặt của em.

Nhưng nó sáng rỡ hơn cuộc đời của em nhiều.

- Xuống lầu ngắm trăng không?

Kiều Xuân e lệ gật đầu.

Trong đêm trăng sâu thẳm, đôi bóng của họ hòa vào nhau trên những hành lang dài thườn thượt.

Tiếng xe lăn-bánh vang lên rin rít chói tai, đôi lúc Stephen Đoàn phải ngừng lại để sửa bánh xe và nhấc chiếc xe lên để chuyển hướng, nhìn tướng anh ròm ròm vậy chứ chuyện chi nặng nhọc trong Giáo xứ anh đều can dự hết - kể cả phần Xác và phần Hồn.

Điệu cười của Kiều Xuân vang lên nho nhỏ như âm thanh của chuông gió.

- Xin lỗi, nhưng anh đưa cô này đi đâu vậy?

Người lính gác chặn họ lại có dáng hơi gầy, nhưng tay chân săn chắc và rắn rỏi, coi bộ vó xứng danh con nhà binh lắm.

Stephen Đoàn nhã nhặn trả lời từng câu hỏi của người lính gác.

Trong lúc nghe anh nói, anh ta để ý sắc diện của Kiều Xuân, chừng như muốn coi ý nàng ra sao, rằng tình nguyện đi theo hay bị cưỡng ép bắt cóc.

- Rất cảm ơn anh vì đã hợp tác với chúng tôi.

Sau cái bắt tay thân tình với người lính gác, Stephen Đoàn tiếp tục đưa Kiều Xuân ra "vườn thượng uyển" - Đây là mỹ danh mà các nữ quân nhân và vợ hay ghệ của mấy ông nhà binh đặt cho khoảng đất trống này, ở đây không chỉ có hoa mà còn có cả rau cải - trái cây, nhờ vậy mà bếp ăn Y Viện và tiền đi chợ của mỗi gia đình quân nhân tiết kiệm được kha khá tiền.

Stephen Đoàn đẩy chiếc xe lăn mà Kiều Xuân đang ngồi lại gần một luống hồng bừng sắc.

Dưới ánh trăng mơ huyền, từng khóm bông như được thếp lên một lớp nhũ vàng óng ánh.

Trong số đó, có một đóa hoa đẹp nhứt, chúng mang sắc hồng nhung thắm nồng, hương thơm dìu dịu thoảng bay mà cần gió động.

Bỗng nhiên, Stephen Đoàn thổi một khúc khẩu cầm.

Âm thanh du dương ấy dìu dặt con tim Kiều Xuân vào một cõi uyên nguyên phước hạnh.

- Anh chơi bài gì dạ?

- "Mon amie la Rose" do nhạc sĩ Cécile Caulier phổ từ thơ của thi sĩ Jacques Lacôme.

Ngừng một đỗi, Stephen Đoàn mới nói:

- Tôi thích nghe bài "Như nụ hồng" do Ngọc Lan ca lắm, đây là lời Việt của ai thì tôi không rõ.

Ngoài ra còn có bản "Nụ hồng mong manh" của ca sĩ Thanh Lan, "Nàng Hồng Hoa" của nhạc sĩ Phạm Duy, "Hoa hồng Tình Yêu" của nhạc sĩ Lê Xuân Trường.

Trước lúc mất, mẹ tôi đã nghe thi khúc này.

Kiều Xuân nhìn chàng Linh mục bằng ánh mắt ngơ ngác.

- Xuân đói chưa?

- Dạ, hơi hơi hà.

- Vậy để tôi ra mua cho Xuân chút gì nghen?

- Dạ, đi đường cẩn thận nha anh.

Stephen Đoàn nở nụ cười trấn an Kiều Xuân.

Biết Stephen Đoàn ra ngoài mua đồ ăn, vài người lính gác nhờ anh mua giùm họ một phần.

Anh bèn mở sổ tay ghi chép lại ý ăn - nếu uống theo khẩu vị từng người để tránh mua trật.

Với cử chỉ này, anh đã lấy được cảm tình của họ, dẫu lát nữa anh có mua lộn đi chăng nữa họ vẫn vui lòng nhận và trả tiền đàng hoàng.

Trước lúc qua Quận Tám mua đồ ăn khuya, Stephen Đoàn tắp vô một cây xăng để bơm đầy bình.

Cũng may cây xăng này còn hoạt động và không hết xăng nên anh mới thoát kiếp dắt bộ thâu đêm.

Nhắc tới xe cộ mới nhớ, nhiều Giáo dân ngỏ ý trang trí và sơn lại màu cho chiếc xe Piaggio ghi xám của anh, nhưng anh từ chối hết, cái màu xe này nó hợp với cuộc đời anh nhất, xam xám tăm tối bất định như mây vảy rồng báo bão.

Nhìn hình tướng bất hảo của chàng tu sĩ Dòng Chúa Cứu Thế, người nhân viên nghi ngại cầm cây viết kiểm tra tiền mà săm soi tờ tiền mấy bận.

Đến lần thứ năm, người đó mới chịu mở giỏ lấy tiền thối.

Còn dư bao nhiêu tiền thối, Stephen Đoàn để vào cái nón kết của một thằng nhỏ bán vé số đang dựa lưng nơi gốc cây trứng cá mà ngủ gà ngủ gật.

Ngó bộ dạng ma cô của anh, nó hết hồn hết vía tưởng đâu có anh Hai nào phái người tới đây biểu mình đóng tiền "toàn mạng", nên quýnh quáng la làng lên.

Chừng thấy mấy tờ tiền trong cái nón kết, nó mới tẽn tò xin lỗi anh rối rít.

Anh tự biết tướng mạo của anh không giống với con nhà tu mà là nhà đạo tặc, nên chỉ cười tươi và chúc nó ngủ ngon.

Khu chợ đêm bên Quận Tám rộn rịp khôn tả.

Stephen Đoàn phải gởi xe ở bãi giữ chứ không thể "người đâu của đó" được.

Sau một vài vòng dạo chợ, anh mới mua được những món ăn - đồ uống mà mấy người lính ấy đặt, cũng như chọn cho mình và nàng đồ ăn vừa miệng hai người.

Lúc anh trở về nàng đã thiếp ngủ.

Đôi má phúng phính đã hao mòn dần theo năm tháng yêu anh, thà nàng cứ điên như ngày xưa, cứ huyễn hoặc bản thân sắp chết cho rồi, yêu anh làm chi...

Không nỡ lay nàng tỉnh dậy, Stephen Đoàn lặng lẽ mở hộp súp óc heo ra ăn.

Anh không thể nào hiểu nổi tại sao Trì Thương lại có thể thoát khỏi cạm bẫy Ái Tình thế tục, đâu phải là nhờ thứ "Vong tình thủy" kia, nhưng bởi do căn cớ nào thì anh chịu thua.

- Anh về rồi hả? - Vừa nói, Kiều Xuân vừa vươn vai duỗi người.

- Ừm...!Súp còn âm ấm, Xuân ăn đi kẻo nó nguội luôn.

Bỗng Kiều Xuân kể:

- Em với anh y như cái bài "Mùa Đông của anh" của nhạc sĩ Trần Thiện Thanh.

- Phải, tình khúc này được song ca Duy Quang - Ngọc Lan ca hay lắm.

Rồi Kiều Xuân nói mà như mếu:

- "Em chỉ là người điên trong vườn hoa Tình Ái..."

- "Anh chỉ là người say bên đường Em nhìn thấy..."

Stephen Đoàn vén mái tóc mai lòa xòa trước trán Kiều Xuân, rồi khe khẽ nói mà như đang hát:

- "...!Em hỡi em, có phải tình băng giá là tình đẹp đôi chúng ta?"

Kiều Xuân nắm lấy bàn tay lạnh ngắt của Stephen Đoàn mà áp lên má nàng.

Giọt lệ trong mắt nàng đã đọng lại trên tay chàng:

- Dạ, vốn dĩ "Những cuộc tình dương gian muôn đời không nghĩa lý.

Nhưng người còn tìm nhau trong vòng tay tình ý..." mà.

Hộp súp ăn dở bị bỏ lại trong sọt rác.

Stephen Đoàn đưa "Người đi qua đời tôi" về phòng dưỡng thương.

Đợi nàng ngủ rồi, chàng sẽ...!chàng sẽ...!Không biết Ignacio Cường sẽ mần thịt anh ra sao, tự nhiên anh nhớ tới biến thân Narasima của Chúa Vishnu, nên bật cười khúc khích.

Bất quá thì "móc tim" và "uống máu" anh thôi.

Chỉ khổ cho ông Thầy Sáu nhát cáy, chắc chiều giờ run như cầy sấy và đang "gọi hồn" anh về dữ lắm.

...

"Mỹ ơi, Mỹ ơi, Cha đâu rồi.

Mộ kia đề tên con đó sao?"

- Nín.

Hết cha nội kia làm Lam Phương, giờ tới ông làm Trần Thiện Thanh hả?

- "Ôi con buồn con ca nghêu ngao có vài câu..."

- Giờ lại tới Phan Huỳnh Điểu.

Ignacio Cường gọi điện cho người bạn đồng quản xứ.

Sau vài lần "chuông đổ chiều xa", rốt cuộc ông Cha Phó cũng chịu bắt máy.

Gọi cho ổng mà tưởng đặt lịch hẹn với Đức Giáo Hoàng!

- Tôi đang ở Tổng Y Viện Dân Chủ, chắc sáng mai người nhà của người ta lên thăm nuôi thì tôi về.

Ngó qua Louis Quế, Ignacio Cường thấy chú ta đang vểnh tai chuột lên mà nghe lén.

Coi bộ ba chữ "Tổng Y Viện" đã làm ông Thầy Sáu bớt lo trong dạ, vì chú nghĩ rằng ở đó chỉ có thể là quân nhân hay thân nhân của họ mà thôi, không phải đi bồ bịch - trai gái chi sất.

- Rồi sao rồi, tỉnh chưa?

- Truyền gần hai bịch máu.

Cũng may không phải nhóm máu hiếm.

Ngủ rồi.

- Chừng nào về?

- Về liền.

- Ừ, ban đêm cô hồn hay đua xe, lái xe cẩn thận đó.

Tiếng cười của Stephen Đoàn vọng sang bên tai Ignacio Cường và Louis Quế.

Từ tiếng cười tới tiếng nói, nếu không nhìn thấy khuôn mặt của chàng ta, ai cũng dễ lầm tưởng chàng hết sức khôi ngô và tuấn tú.

Kết thúc cuộc gọi với Stephen Đoàn, Ignacio Cường thở phào nhẹ nhõm rồi đi lấy thuốc giảm nhức đầu uống.

- Cha, Cha.

- Chi nữa? - Ignacio Cường hỏi trong khi hứng nước ấm từ máy làm nước nóng - lạnh.

- Uống thuốc bao tử trước Cha.

Chiều giờ Cha có ăn cái gì đâu...!A, để tôi chạy về nhà coi có món chi ăn được không, tôi đem qua cho Cha liền.

Đừng có uống thuốc giảm đau nha, hổng có gì trong bụng uống vô cào ruột ói chết.

- Dạ, con nghe rồi, ông Sáu "thăng" giùm con.

Uống thuốc bao tử xong, Ignacio Cường lên nhà trên ngồi đợi Louis Quế.

Tay anh lần chuỗi Mân Côi và miệng thì lầm rầm đọc bài Kinh cùng tên.

Anh đã thảo xong điện thơ cho Đức Cha Gabriel - Đinh Thái hồi lúc tám giờ tối, chỉ cần gởi đi mà thôi, song anh không muốn làm như vậy vì chẳng khác nào đi đấu tố Stephen Đoàn, thành ra anh sẽ chờ cái gật đầu đồng ý của anh ta, còn nếu anh ta không chịu thì thôi.

Lần hết đợt này qua đợt khác, mà Sáu Quới vẫn "bặt vô âm tín".

Có lẽ chị Sáu đã ăn sạch sẽ rồi, chị than rằng hồi đó đâu có ăn nhiều dữ vậy, mà từ ngày sanh thằng Năm tự nhiên mắc chứng ăn vô độ, đêm nào cũng phải xuống bếp ăn phình bụng mới đi ngủ được.

Thời may ban ngày chị làm việc không ngơi tay nên vóc dáng chỉ hơi tròn lẳng và không bị bịnh đường huyết - mỡ máu.

Vừa tính nhớm người lên để đi lại nhà Sáu Quới hỏi một tiếng, rằng nếu nhà của ổng hết món nấu sẵn thì anh sẽ ra ngoài xứ tắp đại tiệm nào ăn luôn, khỏi mắc công đày ải người ta nấu cho mình; thì anh đã thấy chiếc xe Piaggio của Stephen Đoàn rọi đèn sáng rực khoảng sân trước tu xá.

Mùi đồ ăn thơm phức làm bao tử của anh thêm cồn cào.

- Tôi có mua súp thập cẩm bỏ thêm óc heo cho anh và vợ chồng Thầy Sáu.

Riêng anh thì được thêm một hộp cơm tấm thập cẩm.

- Sắp chết...

- Sao vậy?

- Chiều giờ không có ăn cái gì hết.

Để tôi gọi cho cha kia qua lấy mấy bịch súp.

Viện cớ đang mệt trong người nên Ignacio Cường lịnh cho Louis Quế về nhà.

Thắc mắc chuyện chi thì sáng mơi giải quyết, còn bây giờ làm ơn để cho anh yên.


Trước lúc tự giác ra về, Louis Quế càm ràm:

- Ông mà ra tranh cử tổng thống chắc cái dàn cố vấn của ông treo cổ hết.

Chừng khi bóng dáng của Louis Quế khuất dạng, Ignacio Cường mới đưa cho Stephen Đoàn bức điện thơ mà anh đã thảo.

Trong lúc đợi anh bạn đọc xong, anh mở hộp cơm ra ăn trước, "có thực mới vực được đạo" mà.

Sau khi đọc tới đọc lui năm lần sáu lượt, Stephen Đoàn trả lời Ignacio Cường:

- Gởi đi.

Ignacio Cường liền làm theo lời anh bạn đồng tu.

Đoạn nói:

- Có thể tôi sẽ bị treo Chén cùng anh.

Stephen Đoàn rũ mắt xuống, dường như không dám đối diện với người bạn thiết.

- Những người tiếp theo bị liên lụy là Thầy Augustino Dương và Thầy Matthias Hoàn cùng Linh mục Henrico Thạnh.

Hồi nãy tôi có gọi điện cho thằng chả rồi, tôi nghe chả cười mà tưởng đâu chả đang minh họa cho bài "Nụ cười chua cay" của nhạc sĩ Tú Nhi - Chế Linh.

Canh ba gà gáy um sùm.

Giáo xứ nửa quê nửa phố nên hãy còn nghe thấy tiếng gà gáy, vịt thả đồng há mỏ hối hả chạy và sáo sậu kêu réo vang trời; thậm chí trên những tàng cây rậm lá, người ta còn thấy chim chóc vờn bay quanh tổ và sóc nâu chuyền cành lia lịa.

Ngoài trời vẫn mịt mờ mây mù, gió lạnh góp phần giúp màn sương bao trùm lấy xóm Đạo, trên thinh không có lấy một chấm sao leo lét.

Những ai mở quán đều đã thức dậy sửa soạn chuẩn bị, xe cộ giao đồ qua lại lưa thưa, người đi đường lác đác vài bóng; thành ra bầu không khí ở đây về đêm tuy quạnh quẽ nhưng không có cảm giác u buồn hay đáng sợ.

Cũng trong khuya đó, Trần Cảnh Chiêu ở lại nhà xác để khám nghiệm tử thi mất hết nội tạng và giác mạc, kể cả tinh hoàn.

Không biết ai chơi chó với anh mà đã sửa tung bản khám nghiệm hôm bữa, dường như trên cái xác có ẩn chứa manh mối gì đó để Tổ Trọng Án có thể lần ra tung tích của kẻ cầm đầu đường dây kền kền này.

- Chưa về hả con?

- Dạ, chưa Thầy.

- Con nghĩ sao về vụ của cô Kiều Xuân?

- Dựa theo kết quả giám định vết thương, thực sự Kiều Xuân bị cắt cổ tay chứ không phải tự rạch.

Quý Tâm lấy tay đỡ cằm mà nghĩ ngợi.

- Vì cánh tay của cổ vẫn còn hằn lại một vệt bầm tím nằm ở phía trên vết cắt chừng năm phân rưỡi.

Người này phải là nam giới rất khỏe mạnh mới có thể khống chế được cổ và ra tay dứt khoát như vầy, tức là một nhát là lấy mạng luôn.

Với một người muốn tự tử, theo phản xạ tự nhiên của cảm xúc con người, họ sẽ không đủ bình tĩnh để tự tạo ra một vết rạch đẹp giống vầy đâu.

Thông thường họ sẽ rạch đại một đường và đương nhiên vết rạch ấy sẽ có "độ run" rất rõ ràng.

- Nhưng, nếu như đó là một người mắc phải hội chứng đa nhân cách thì sao?

Martin Chiêu thở dài thườn thượt:

- Bây giờ phải mượn tay Cha Mỹ để bắt cổ làm kiểm tra tâm lý.

...

Sáng cùng ngày hôm ấy, Kiều Xuân đón một người bạn gái lên thăm cô.

Mấy ông lính canh ngoài cửa thấy Quế Trân rất ngộ nên níu lại chòng ghẹo vài câu; vốn dạn dĩ nên nàng ta đâu có ngán ai, khứa nào bỡn một câu thì cô bốp lại một câu, cứ vậy mà câu chuyện dài mãi ra.

Chờ đâu thêm mươi - mười lăm phút nữa, Quế Trân mới vô phòng cô được.

- Phù...!Triệu Tử Long đã cứu ấu chúa thành công.

- Tánh tôi mà được như bồ thì đỡ cho tía má tôi quá.

- Trời ơi, tía má tui chửi tui khùng hoài...!Uống nước dừa hôn?

- Ủa? Bồ đem dao vô đây được hả?

- Chời quơi, ai mà cho? Tui chặt sẵn ở nhà, chế hết nước với cơm vô cái ca, rồi bỏ vô cái giỏ đệm đặng đem tới đây cho bồ uống nè.

- Rồi sáng giờ có ăn gì chưa?

- Rồi, má bồ làm cho tui một tô bánh canh ăn no ứ hự.

- Dzậy mà hổng chịu đem lên cho người ta ăn ké với.

- Thôi đi bà ơi, Sài-Gòn thiếu cha gì chỗ bán đồ ăn ngon mà bà nỡ lòng nào đía tui như dzậy?

Để tránh con gái bị thêm điều tiếng với chòm xóm, chú thím Năm và mấy anh của Kiều Xuân giả đò chơi tình quờ.

Hễ ai hỏi cô bị gì, là họ sẽ đáp rằng, "Ôi, nó trợt chân té nên phải lên thành phố chữa trị vài tuần.

Chỉ bị sái chưn, lỗ đầu nên tụi tui không cần lên thăm gấp." Có người tin, có người không, nhưng tựu trung người nào người nấy cũng biết điều nên không vặn hỏi chi nữa.

Cửa phòng đột nhiên bật mở.

Người tới là Ignacio Cường, Kiều Xuân buông rơi nụ cười theo cái té ngồi lại giường.

- Cháo lòng, mua thêm chén huyết chưng về cho cô đây ăn bổ máu.

Stephen Đoàn dặn tôi mua giùm cho cô.

Nói đoạn, Ignacio Cường nhoẻn miệng cười.

Mỗi khi anh cười rộ lên sẽ thấy rõ hai lúm đồng tiền trên đôi má.

Tiếc rằng những phút giây ấy thật hiếm hoi và ngắn ngủi.

Kiều Xuân vừa ăn hết tô cháo, Stephen cũng vừa tới.

Đi cùng chàng tu sĩ là pháp y Chiêu, với thân phận một người Giáo dân.

Thể theo lời khuyên của Martin Cảnh, anh sẽ đưa Kiều Xuân đi làm trắc nghiệm tâm lý.

Bác sĩ tâm thần ấy là nữ và đã về hưu, thành ra cuộc gặp gỡ giữa nàng và bà ấy chỉ như là một buổi tiệc trà nho nhỏ giữa hai người, do đó sẽ không khiến nàng nghi ngờ hay phản kháng dữ dội.

Để bảo đảm an toàn, cũng như giữ bí mật, cuộc gặp gỡ sẽ diễn ra ở vườn thượng uyển; nếu như không có gì bất trắc, cuộc gặp gỡ sẽ tổ chức vào lối ba giờ chiều.

Nghe người thương thuyết phục như vậy, Kiều Xuân gật đầu chịu liền.

Dầu sao cũng chỉ là một cuộc gặp gỡ qua đường thôi mà, nếu không thích thì viện cớ mệt trong người để kết thúc sớm thôi.

Vì có hẹn với Thầy Matthias Hoàn và Thầy Augustino Dương nên hai chàng Cha xứ trung niên xin phép về sớm.

Hai nàng chẳng ai níu lại, đã vậy còn chúc họ đi đường mạnh giỏi nữa.

Quán cà-phê mà hai chàng chọn nằm ven một bờ kinh liễu rủ bên Quận Thủ Thiêm.

Quận này được dành làm nơi trồng cây gây rừng, "ống dẫn thủy" thiên nhiên và bảo vệ ven bờ sông nhằm ngăn sạt lở; thành ra diện tích rất nhỏ và dân số khá ít, quán xá cũng hết sức thưa thớt, nên không gian trong lành và thanh tịnh như ở dưới quê.

Chưa bước vào trong quán mà hai chàng đã nghe Don Hồ trình bày nhạc phẩm "Bài Tình ca Xuân thắm", nhạc sĩ Quang Nhật đặt lời Việt từ ca khúc "Lamour cest pour rien" của ca - nhạc sĩ Enrico Macias.

- Ở đâu cũng gặp Xuân hết.

- Ignacio Cường lắc đầu ngán ngẩm.

- Chẳng lẽ anh muốn "Mùa Xuân không còn nữa"?

- Với nhiều người thì Tết này ca bản đó hạp lắm.

Ông chủ quán vừa nói vừa lặt lá của cây mai mọc góc phải cổng chào của quán.

Một người khách nam chợt hát khe khẽ:

- "Anh cho em trái phiếu.

Trái phiếu là giấy lộn, tan nát đời em luôn..."

Ông chủ quán quay qua hỏi người khách đang ngồi theo dõi diễn biến sàn chứng khoán mà cười hỏi:

- Không biết năm nay quân nào chế cháo lại bài "Anh cho Em mùa Xuân" của đôi tác giả Nguyễn Hiền - Kim Tuấn há mày?

- Ôi...!Ca sĩ, ca lẻ thời nay con đâu để ý.

Muốn hòa âm thành nhạc vũ trường cũng được.

Con nỏ có bận tâm mô.

Bà chủ quán đon đả rước hai ông Cha vô trong cửa tiệm.

Vì nắng hắt vào quán quá chói chang nên phải nheo mắt một hồi hai chàng mới thấy hình hài của hai vị Linh mục tuổi hạc.

- Tao ngồi một đống ở đây mà hai bây không thấy hả?

Ignacio Cường đáp:

- Mặc đồ đen, ngồi ở góc khuất trong bóng râm, lại gặp ngoài trời nắng dữ, sao mà tụi con thấy Thầy nổi?

- Bớt bớt cái mỏ lại đi Dương.

- Matthias Hoàn vỗ vỗ vai thằng đệ.

- Uống gì mấy cưng?

Stephen Đoàn gọi một ly đá bào rưới si-rô sâm dứa và sữa đặc, còn Ignacio Cường kêu một ly trà gừng mật ong nóng.

- Đức Cha hỏi tụi mình muốn gặp Ông ở đâu?

- Gặp ở nhà con đi.

Sẵn con mời ăn điểm tâm sáng luôn.

- Jesus - Ma! Mày ở đâu ra vậy Thạnh?

- Con kiếm hai cha nội này không gặp, nên lại hỏi ông Sáu, ổng chỉ tùm lum tà la, con bực quá mới ghé trường Dòng tìm hai Thầy, từ từ mới phăng ra được chỗ này.

Bà chủ quán đang bán ế nên thấy khách mới vô thì liền mừng ra mặt.

Vẫn cái giọng ngọt sớt, bà hỏi cậu trai ấy muốn uống gì, thì anh ta trả lời một ly nước mía - thơm - cam - hạnh.

- Mày đi làm điệp viên được rồi đó.

- Augustino Dương tặc lưỡi.

- Rồi sao, chuyện của tui sao?

Ignacio Cường khoanh tay mà thở dài:

- Thì tôi với anh cùng hai Thầy đây gánh tội đồng lõa chứ sao.

Nhẹ thì bị phạt, nặng thì treo Chén - Tùy vào lòng thương xót của Đức Cha Thái mà tụi mình sẽ bị tạm thời hay là vĩnh viễn.

Henrico Thạnh chán nản khoát tay:

- Dẹp chuyện chén - đũa qua một bên đi, cô Xuân sao?

- "Xuân vẫn còn Xuân".

- Augustino Dương mai mỉa.

- Giờ mày còn hát nữa hả Dương?

- Ca đâu, móc họng mà?

- Trời ươi...!Mày ơi là mày...!Không thể nào nghiêm chỉnh một xíu nào sao?

- Tôi mà nghiêm chỉnh là được điều đi quản xứ từ lâu rồi.

Rồi đó, không ai bảo ai, người nào người nấy lặng trang uống nước và ngắm cây kiểng cùng nghe bầy sáo sậu huyên thuyên với nhau.

Ông chủ quán đang chơi cờ tướng với người đàn ông sống bằng nghề "ôm sàn"; càng đánh càng hăng, lúc này hai người đã lớn tiếng khích bác nhau, bác gái nói mãi họ mới chịu nhỏ tiếng chút.

Bỗng dưng, Augustino Dương vỗ đùi cái độp mà la lên hỏi:

- Tính làm Mộ Dung Phục hay sao mà đòi lên núi Cô Tô hoài vậy?

Ignacio Cường bỡn:

- Lên đó để lùng bắt Nhạc Bất Quần.

- Chứ tưởng bây lên đó để kiếm Mai Siêu Phong là tao nghỉ chơi nhà chòi với mày luôn.

Matthias Hoàn bỗng vỗ đùi cái đét:

- Sáu Quới đâu rồi?

- Nhiều chuyện quá cho ở nhà giữ con rồi.

- Ignacio Cường đáp gọn lỏn.

Sau một cuộc thảo luận nặng nề, mọi người tản ra giải quyết tiếp chuyện riêng của mình.

Matthias Hoàn và Augustino Dương trở về trường dạy học.

Stephen Đoàn ở lại nhà thương để trông coi Kiều Xuân.

Henrico Thạnh ghé nhà tía má.

Còn Ignacio Cường thì tới thăm gia đình một Giáo dân có đứa con trai đang cai nghiện ma túy ở Đan viện Thủ Đức.

- Có muốn đi chung với tôi không Cường?

Ngó chiếc xe taxi một hồi, Ignacio Cường mới trả lời, "Không."

- Vậy có muốn để tui chở hôn?

Ignacio Cường vẫn lắc đầu từ chối.

Rồi đó, chiếc taxi nổ máy rời đi; chở theo Augustino Dương, Matthias và Stephen Đoàn, riêng Henrico Thạnh thì về nhà bằng chiếc xe gắn máy phân khối lớn của mình.

- Chưa kiếm được xe hả cưng? - Bà chủ quán ân cần hỏi.

- Dạ, tôi tính đi xe ôm.

Nghe vậy, ông chủ quán liền chỉ vô trong góc quán mà lớn tiếng giới thiệu:

- Đó, nó chạy xe ôm mướn đó.

Sáng giờ ế quá nên vô đây ngồi chờ thời.

Người đàn ông đáng tuổi chú anh xô ghế đứng dậy, rồi hớt hải chạy lại mà đưa nón bảo hộ cho anh, chẳng đợi anh nói một lời nào hết.

- Năm hết - Tết đến, đi giùm tui để tui kiếm tiền nuôi gia đình nghen cậu?

- Dạ.

Rồi tiền bạc sao chú?

- Thì người ta lái xe cho hãng lớn bao nhiêu thì tui lấy y chang dzậy hà.

Nếu lẻ tẻ vài đồng, tui còn bớt nữa là...

- Vậy thì con đi.

Chiếc xe gắn máy mà chú tài-xế sử dụng làm "cần câu cơm" có hiệu "Kymco" đời 2013, phủ sắc đen bóng loáng, bửng xe còn gắn thùng đựng để tiện cho việc cất đồ của khách hoặc đi giao đồ ăn - thức uống cho người ta.

Nghe điểm đến khá xa, chú tài-xế mừng húm, coi như bữa nay ông chỉ cần chạy thêm vài chuyến xe nữa là được về nhà sớm để rước cháu nội giùm vợ chồng thằng Hai rồi.

Sau vài phút bợ ngợ không dám bắt chuyện vì mặt mày cậu khách ngầu quá, rốt cuộc ông cũng làm gan mà hỏi bâng quơ cậu khách vài câu.

Và rất ngạc nhiên bởi thái độ thân thiện của cậu.

Cậu này mà chịu cười lên ắt sẽ đẹp trai dữ lắm, hổng hiểu sao mà cái bản mặt cứ nghiêm nghiêm hoài.

Áng chừng một tiếng sau, Ignacio Cường mới tới được con hẻm đó.

Kẹt xe kinh khủng.

Chạy tới đâu mùi mồ hôi và tóc cháy xộc vô mũi đến đấy, cộng thêm hương dầu thơm rẻ - mắc hỗn tạp, keo vuốt tóc hăng hắc và phấn son nồng nặc, nên khiến chàng tu sĩ bị nhức đầu; do đó anh phải nhờ ông xe ôm tắp vô nhà thuốc tây để mua đỡ một cữ thuốc giảm đau liền, thành ra phải tốn gần một giờ đồng hồ anh mới ghé được đây.

- Chú bỏ con xuống đây đi...!- Vừa nói, Ignacio Cường vừa mở bóp lấy tiền.

-...!ở trỏng toàn dân ba đá, bốn đá không; chú vô đó mắc công bị "hỏi thăm" lắm.

- Vậy hả cậu?

- Dạ...!

Đưa tiền xong, Ignacio Cường đi một hơi vô hẻm.

Không quên giơ tay lên vẫy với chú tài-xế mà rằng, "Khỏi thối."

Nhà của gia đình Giáo dân ấy nằm ở giữa dãy nhà bên cánh tả, trước cổng có gắn một cây Thánh giá nên cũng dễ kiếm; thành ra chỉ mất hơn nửa tiếng lội bộ rã giò, Ignacio Cường đã tìm thấy nó.

Bà cụ đang nằm trên cái võng đặt trên hiên nhà mà nghe tuồng cải lương "Mùa Xuân ngủ trong đêm" của hai vị soạn giả Nguyên Thảo - Vân Hà; tuồng này đôi nghệ sĩ Minh Vương - Lệ Thủy đóng chánh, những nghệ sĩ diễn vai phụ lần lượt có tên như sau: Thanh Kim Huệ, Thanh Sang, Thanh Thanh Hoa, Phương Bình, Phương Thanh và Văn Hường.

Chắc các nghệ sĩ ca mùi quá nên nội lim dim luôn rồi, chàng tu sĩ gọi cỡ nào cũng không thấy nội ừ hử lại.

- Trời ơi, má! Cha tới thăm mình mà má hổng biết hả?

Nội hết hồn hết vía ngồi bật dậy.

Cái miệng thằng Ba y như cái bô, nói sang sảng mà tưởng đâu chửi vô mặt nội!

Vừa tra chìa vào ổ khóa, chú Ba vừa rối rít xin lỗi Cha Chánh xứ.

Đáp lại sự khó xử của ông, người trai trẻ ấy chỉ mỉm miệng cười và nói, "Dạ, không sao đâu chú."

- Cha, uống gì Cha? - Thím Ba mừng rơn chạy ra hỏi.

- Sáng con đi uống cà-phê rồi thím Ba.

- Thì giờ thêm cữ nữa, có sao đâu.

- Chú Ba tặc lưỡi và vỗ vai cậu Cha Sở.

Sẵn tới giờ cơm trưa, vợ chồng chú Ba khẩn khoản mời Ignacio Cường dùng bữa.

Anh cũng không khách sáo, bèn cúi đầu cảm ơn vợ chồng Giáo dân tốt bụng và nội già bị lãng tai.

Bữa cơm trưa đó có món canh bún miền Nam, cá hủn hỉn kho với tóp mỡ, sườn ram, rau lang luộc, dưa giá và đậu rồng xào hột vịt.

Vừa lấy tăm xăm thử miếng bầu nấu trong nồi canh bún đương sôi trên bếp, thím Ba vừa biểu thằng Út chạy đi mua nước mắm.

Nó lèm bèm vài tiếng rồi mới chịu bỏ cái điện thoại xuống mà xách đí* đi mua đồ cho má nó.

Những lời trên lọt vào tay má nó, thím Ba gõ cái vá múc canh vô thành nồi một cái "choang" rồi chỉ lên nhà trên mà la:

- Suốt ngày cứ game, game, game...!Mẹ bà nó, kêu có đi mua chai nước mắm mà nó cũng vùng vằng với tui...

Ông chú Ba cũng phụ họa:

- Thằng lớn thì nghiện ma túy, thằng Út thì ghiền cái điện thoại; tui dạy con sao mà đứa nào cũng hư hết vậy nè?

Ignacio Cường lên tiếng:

- Theo tánh tình của vợ chồng chú thím thì tụi nó hư là tại tụi nó.

Dẫu sao cậu Cha Sở cũng vẫn chưa (và sẽ không) lập gia đình nên bắt cẩu góp ý là một chuyện khó như hái sao trên trời.

Vì vậy vợ chồng người Giáo dân bèn hỏi lảng sang chuyện khác, chủ đề ấy là về đời sống của thằng con trưởng đang cai nghiện tại Đan viện Thủ Đức.

Tình hình không mấy sáng sủa, nó vẫn chứng nào tật nấy như cũ, các Thầy ở đó tính gởi nó đi chỗ "cao cấp" hơn nếu nửa tháng tới nó vẫn giậm chân tại chỗ.

Có tiếng "lạch cạch", "lạch cạch" mở cổng rào.

Đoán rằng thằng con Út đã dìa, chú Ba tức tốc chạy ù ra sân để kiểm tra thực - hư.

Tết nhứt tới nơi mà trộm xông đất thì oải dữ lắm.

Thấy đúng là nó, chú Ba liền đứng ở ngoài sân mà nói vọng vô nhà với nội dung biểu vợ dọn cơm.

Sau khi đọc Kinh và làm dấu Thánh, cả nhà mới cầm đũa và bưng chén lên ăn cơm.

Thằng Út vẫn dán con mắt vô điện thoại, cơm ăn chẳng được bao nhiêu, canh thì húp được vài muỗng, đồ ăn chỉ gắp được mấy đũa rồi thôi.

"Roạt."

- Ủa, gì vậy Cha?

- Ăn cơm, hổng có máy móc gì nữa.

Chừng nào xong bữa tôi sẽ trả lại.

Đôi mắt của Y-Nhã Cường long lên như cọp đói nhìn con mồi.

Thằng Út sợ quá hết dám nhèo nhẹo đòi lại.

Đây là một trong những lần hiếm hoi mà nó rời khỏi điện thoại trong bữa cơm.

Thấy nó ăn được hai chén, nội và vợ chồng chú thím mừng muốn khóc.

Nó mê cái máy riết mà thân thể còm nhom, xanh xao vàng vọt.

Ban đầu cũng la cũng chửi, sau rốt mệt quá nên thây kệ nó luôn.

- Con ăn xong rồi, Cha trả máy cho con nha?

- Đi rửa chén, rồi tôi trả.

Thằng Út xụ mặt xuống một đống.

Nhưng cũng phải ráng làm.

- Rửa cho sạch, không được rửa dối.

- Dạ...!- Thằng Út kéo dài giọng.

Ignacio Cường quắc mắt nhìn nó:

- Để cho Cha hiền nghen con?

Thằng Út hoảng vía gật đầu lia lịa.

Rồi không đợi Cha Cọp nhắc nhở, thằng Út tự giác rửa luôn phần của ổng và người thân nhà nó.

Nội cười móm mém trong lúc phe phẩy quạt mo:

- Hầu như đứa con nít nào trong Giáo xứ cũng đều sợ con đó Cường.

- Dạ, con biết rõ mà nội.

Thằng Út đứng xếp ve một bên.

Nó không dám đòi lại điện thoại hay đóng tuồng "Dương gia tướng diễn nghĩa" nữa.

- Đây, điện thoại của cậu đây...!Xin phép nội với chú thím, con về.

Trước lúc bước qua khỏi cổng, Ignacio Cường nói vọng vào trong nhà:

- Ở Giáo xứ có sân banh, muốn chơi thể loại nào cũng có; đừng có suốt ngày ru rú ở trong nhà bấm máy nữa, uổng tuổi hoa niên lắm.

Thằng Út đã thôi dán mắt vô màn hình điện thoại.

Nó đáp nhỏ, "Dạ, Cha." Rồi cùng bà nội và ba mẹ ngóng mắt theo bóng hình ông Cha Cọp.

Vốn có thói quen tản bộ tiêu thực nên Ignacio Cường quyết định đi vài vòng thăm hẻm.

Tết Ta chưa đến mà chàng tu sĩ Dòng Chúa Cứu Thế đã nghe ban "Hợp ca Thăng Long" trình bày ca khúc "Ly rượu mừng" của nhạc sĩ Phạm Đình Chương.

Gia đình mở khúc Xuân ca ấy sống bằng quầy chạp-phô, trên những sạp hàng đã bày đầy đồ Tết.

"...!Hãy chúc ngày mai sáng trời tự do

Nước non thanh bình

Muôn người hạnh phúc chan hòa..."

Đi loanh quanh một hồi, Ignacio Cường phát hiện hóa ra con hẻm này có vô vàn lối ra và đường tắt, nhưng chẳng có đường nào rộng được năm mét, đã vậy còn bị người dân lấn ra mặt đường để bày hàng bán quán, và cũng không có được quá nhiều bóng mát của cây xanh hay tiếng chim thánh thót.

Người với người chen chúc nhau trong những ngôi nhà vuông vức như những cái chuồng mà anh từng thấy trong sở thú.

Thú thật, nếu như không phải là một tu sĩ, chắc có lẽ anh sẽ không sống ở trong hẻm đâu, mà sẽ dạt về vùng ngoại ô sinh sống và làm ăn; nhịp sống xô bồ chốn nội đô chưa bao giờ phù hợp với anh.

Nhưng cũng vì không thạo đường, Ignacio Cường tự đẩy mình vào một cái ngã ba vắng ngắt: Đường thẳng dài thăm thẳm, lại bị bóng cây sanh áng ngữ ở cuối đường nên không biết sau lưng nó là đâu; ở dưới gốc cây có bày một cái miễu và một cái thùng nhôm - chắc dành để đốt giấy tiền vàng mã.

Bên hữu dẫn tới sau lưng một tòa nhà cao tầng, có thể chủ nhà cho mướn theo dạng từng tầng nên anh mới thấy mỗi tầng treo bảng hiệu và hình ảnh quảng cáo khác nhau.

Còn bên tả dẫn tới một khóm nhà dân có diện tích bề ngang khoảng đâu vài mét; trước nhà của căn có cổng rào đối diện với con đường này có trồng một cây cột gắn lủ khủ dây cáp và dây điện, trên cây cột này dán đầy quảng cáo cho vay tiền, mượn nợ "lãi ưu đãi", hút hầm cầu và khoan cắt bê-tông, khỏi chạy lại coi anh cũng đoán được hết.

Sau một lúc đắn đo, Ignacio Cường tặc lưỡi chọn đại con đường thẳng.

Nhưng đi được đâu chục mét, có một chiếc xe gắn máy chạy vượt qua mặt Ignacio Cường.

Người con gái ngồi đằng sau quay lại hôn gió với anh.

Anh nhăn mặt khó chịu, rồi đành ráng dằn lòng nuốt cơn bực xuống.

Lại có một chiếc xe gắn máy chở hai thanh niên khác chạy trờ tới chỗ Ignacio Cường.

Ánh sáng hắt lên người anh đã khiến anh nhận ra điều bất tường.

"Roạt."

Ignacio Cường lẹ làng chụp lấy cánh tay của nam thanh niên xa lạ, rồi kéo anh ta xuống xe, khiến cho chiếc xe và người lái lủi vô tường ngăn của con hẻm.

Không để chàng tu sĩ định thần, một toán người cầm mã tấu và ba-ton đã ập tới bủa vây chàng.

"Mãnh hổ nan địch quần hồ", chàng chỉ đành quơ đại cây đòn gánh mà gánh hàng rong nào đó bỏ quên để chống trả lại.

Những vết thương rướm máu đã xuất hiện khắp thân thể chàng tu sĩ Dòng Chúa Cứu Thế.

Anh có cảm tưởng mình đang chịu hình phạt bá đao mà các Thánh Tử Đạo Việt Nam đã từng nhận lãnh trong thời kỳ "bài Đạo".

Anh thu chút hơi tàn gượng dậy mà dốc sức phản đòn.

Có lẽ bản năng sinh tồn đã cứu anh một mạng, hay là Chúa thương mà truyền sức cho anh, mà anh đã hạ gục được vài tên trong nhóm du đãng.

Một tên nhân lúc anh lơ là đã chém xuống ống chân trái của anh, khiến anh mất đà ngã phịch xuống đất.

Đôi mắt anh đã mờ dần đi...

"Đoàng..."

"Đoàng..."

Anh tưởng đâu đám đó bắn chỉ thiên hai phát rồi sẽ bắn chết mình, nên vội vàng làm dấu Thánh Giá trước ngực, đoạn siết chặt chuỗi Mân Côi trong tay.

"Lạy Cha, xin hãy tha tội cho họ vì họ không biết việc họ đang làm..."

Dòng suy nghĩ của chàng Linh mục tới đây thì bị đứt ngang cái phựt.

Trong sự mê man và váng đầu, anh có cảm giác ai đó đã ẵm mình lên; người đó vừa đi vừa đá vào cái gì đó thật mạnh.

...

Lúc Ignacio Cường tỉnh dậy thì kim đồng hồ đã chỉ bảy giờ tối.

Nhìn cách bày trí trong phòng thì anh nghĩ đây là nhà thương quốc tế, vì anh đã từng có dịp thăm một vị Hồng Y ở một bệnh viện có kiểu trưng bày đồ đạc giống y như vầy.

Toàn thân anh tựa hồ nhuộm trong một cái bể ô-xy già và ê-tê, lại còn phưởng phất mùi máu - mủ rất tanh.

Anh muốn ngồi dậy mà gắng gượng mãi vẫn không được.

Nhưng bởi cái tánh giống hệt cái tên, nên anh cắn môi thật chặt mà ráng rướn người sang phải để nhấn cho bằng được cái chuông báo gắn bên cạnh thành giường.

Sau hơn mười phút vã mồ hôi hột, rốt cuộc anh cũng thành công.

Chưa đầy một khắc, đội ngũ nhân viên y tế đã xộc vô phòng Ignacio Cường với đầy đủ trang thiết bị y tế cần thiết cho một cuộc thăm khám và cấp cứu.

Sau hơn nửa tiếng thăm khám và lấy máu xét nghiệm, người bác sĩ trưởng có gương mặt Tây Phương chúc mừng chàng đã thoát chết, bằng thứ tiếng Việt trọ trẹ và lơ lớ của mình.

Anh ta nói chàng bị nhiễm trùng vết thương, chỉ bị vài nơi khá sâu, còn lại là trên bề mặt, nhưng do mất máu quá nhiều và nhiễm trùng nặng do hung khí không sạch sẽ nên mới nằm liệt một chỗ tới giờ; áng chừng trưa mơi là khỏe re hà.

Anh bẹo, "Giờ tôi có giống xác ướp Ai Cập không Thầy?" "Y chang luôn.

May mà chỗ kia còn nguyên xi", vị bác sĩ cũng ghẹo lại.

Rồi bỗng anh ta hỏi anh, "Vết sẹo trên lưng Cha là sao vậy? Ý của tôi là đáng ra nó đâu có dòm thấy ghê dzậy.

Chỗ nào trị thương mà dỏm quá chừng." "Tại tôi, tôi không chăm sóc vết thương cẩn thận nên nó mới tầy quầy dữ dằn như vầy." "Có muốn xóa sẹo không? Có nhà hảo tâm đài thọ cho Cha từ A đến Z luôn kìa." "Sẵn làm cơ bụng tám múi với kéo dài chân chút đi." "Chân nào?" Cả phòng cười bò.

Rồi sau trận cười ấy, một bác sĩ trong đội hơi thoáng lo âu người Linh mục này bị tổn thương dây thần kinh nên ăn nói có phần mác-tăng-xít, thành ra lén ghi lại trong sổ khám bịnh.

Khi đội ngũ nhân viên y tế rời khỏi phòng, Ignacio Cường thôi tươi cười.

Anh ráng trấn an người ta chứ trong bụng chẳng có lấy một xíu vui vẻ.

Chợt, cửa phòng bỗng bật mở.

Một người đàn ông mày kiếm mắt sáng ló đầu ngó vô phòng, chừng biết đây đúng là phòng của người mình cần gặp nên dạn chân bước vào một hơi.

Theo sau lưng anh ta là một người trai trạc tuổi, nhân diện đẹp mã hơn anh ta rất nhiều.

Mùi dầu thơm sực nức trên người của họ đã khiến Ignacio Cường hơi khó chịu.

- Tỉnh rồi à?

Ignacio Cường nheo mắt nhìn Hai Nghĩa và Ba Đức.

Anh nhớ mặt Ba Đức liền vì dung nhan quá ư đẹp trai của anh ta, nhưng người còn lại là ai thì anh nhất thời không nghĩ ra tên nổi.

Hai Nghĩa đỡ chàng Linh mục ngồi dậy, còn Ba Đức thì lót gối sau lưng giùm anh.

Đoạn, Hai Nghĩa hỏi Ignacio Cường cảm thấy thế nào.

Chàng tu sĩ Công Giáo trả lời qua loa rằng, "Khỏe rồi."

Ba Đức cười hỏi:

- Trưa ăn cơm nhiều lắm phải không? Bác sĩ nói bao tử đầy đồ ăn chưa tiêu.

Mặt mày của Ignacio Cường đỏ lựng.

Hai Nghĩa khoanh tay mà bảo:

- Nhờ vậy anh mới lại sức lẹ.

- Anh là...

- Quên mất tôi rồi sao? Bữa hổm tôi có ghé Giáo xứ thăm Năm Tường đấy.

Tên tôi là Chu Vịnh Nghĩa, theo thứ tự trong Hội là Hai...

- Anh gốc Bắc hả?

- Phải.

Sao anh biết?

- Anh họ Chu.

Bạn có thể dùng phím mũi tên hoặc WASD để lùi/sang chương.